(FILES) In this file photo the World Bank headquarters is viewed in Washington, DC on October 1, 2020. - The coronavirus pandemic has worsened the risks surrounding the rising debt load in developing nations, and it will take a global effort to avoid a new crisis, the World Bank warned on January 5, 2021. "The pandemic has greatly exacerbated debt risks in emerging market and developing economies; weak growth prospects will likely further increase debt burdens and erode borrowers' ability to service debt," the World Bank's Ayhan Kose said. (Photo by Eric BARADAT / AFP)

La Banque mondiale a livré mardi un diagnostic pessimiste de l’économie mondiale, malade du Covid-19, et averti que son rétablissement dépendra en grande partie de la rapidité du déploiement des campagnes massives de vaccination.

L’institution a abaissé sa prévision de la croissance dans le monde pour 2021 qu’elle évalue désormais à 4% au lieu de 4,2%, prévu en juin.

Pour 2020, la chute de l’économie a finalement été moins sévère qu’estimée à -4,3% au lieu d’une première évaluation de -4,5%, a précisé la Banque mondiale dans ses perspectives économiques mondiales.

Cette révision en baisse de la croissance mondiale cette année a été provoquée par la hausse, au cours des derniers mois de 2020, des contaminations au Covid-19 et l’apparition des nouveaux variants du coronavirus. Elles entraînent des restrictions supplémentaires perturbant encore un peu plus l’activité économique aux Etats-Unis et en Europe notamment .

Ces contretemps, dont la conséquence est le ralentissement de la croissance, ont aussi entraîné, selon la Banque mondiale, une réduction « considérable » des revenus publics et privés. D’un côté, les recettes fiscales ont chuté, tandis que les cortèges de licenciements ont affecté le pouvoir d’achat des ménages.

« La reprise risque (…) de rester modeste si les responsables politiques ne passent pas résolument à l’action pour endiguer la pandémie et mettre en oeuvre des réformes propices aux investissements », prévient l’institution, qui estime que les « perspectives à court terme sont hautement incertaines ».

Le scénario le plus pessimiste — hausse continue des contaminations au Covid-19 et retards dans le déploiement des vaccins — table sur une croissance de seulement 1,6% en 2021. L’hypothèse la plus optimiste — avec une maîtrise de la pandémie et une accélération de la vaccination — penche pour une croissance de pratiquement 5%.

– Crises de la dette –

Le tableau devrait être varié en fonction des régions.

Après une contraction estimée à -3,6% en 2020, le PIB américain devrait rebondir à 3,5% en 2021, soit 0,5 point de pourcentage en moins comparé à la précédente prévision, publiée en juin.

La zone euro devrait afficher une croissance de 3,6%, après un repli de -7,4% en 2020, tandis que le Japon, autre économie avancée, verrait son activité ne progresser que de 2,5% en 2021 après une contraction de -5,3% en 2020. Dans le premier cas c’est bien moins que précédemment anticipé, tandis que la prévision nippone reste inchangée.

L’activité économique sera un peu plus importante dans les marchés émergents, Chine comprise, et les économies en développement. La Banque mondiale table pour ces pays sur une croissance du PIB de 5% cette année, principalement grâce à la Chine dont la progression sera de 7,9%, après une contraction de -2,6% en 2020.

L’inégalité face à cette crise est « dramatique » et a entraîné une « augmentation dévastatrice de l’extrême pauvreté », a déploré le président de la Banque mondiale David Malpass, lors d’une conférence téléphonique mardi.

« Les personnes au bas de l’échelle des revenus ont été les plus durement touchées » par la récession, et « seront probablement les dernières à retrouver un emploi, obtenir des soins de santé, se faire vacciner et s’adapter à l’économie post-Covid », a-t-il ajouté.

« La pandémie a (…) plongé des millions d’individus dans la pauvreté », dit encore dans son rapport la Banque mondiale, qui enjoint les gouvernements à engager des réformes et des programmes d’investissements massifs pour améliorer les services de santé, d’éducation et les infrastructures numériques.

L’institution s’inquiète, comme à son habitude, de l’accumulation de la dette par les pays en développement et les économies émergentes.

« La communauté internationale doit agir rapidement et avec détermination pour éviter que l’accumulation récente des dettes publiques ne débouche sur des crises de l’endettement en série », met en garde Ayhan Kose, responsable de la division Croissance équitable, finance et institutions, cité dans un communiqué. Il souligne que « les pays en développement n’ont pas les moyens d’assumer une nouvelle décennie perdue ».

David Malpass a même fait état d’une « alerte rouge », certains pays à faible revenu étant confrontés à un très important surendettement. Or, plus ils doivent payer pour rembourser la dette, moins ils ont d’argent pour les soins de santé et les investissements.

Il a également mis en lumière le rôle clé de la Chine, qui détient 65% de la dette des pays à faible revenu, et a une nouvelle fois appelé le pays à faire preuve de transparence sur les conditions des prêts.