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Covid-19 : qu’est-ce que la mutation d’un virus ?

Les scientifiques ont identifié de multiples mutations du Sars-CoV-2, le virus qui provoque le Covid-19, depuis son apparition en Chine fin 2019. Un virus mute lorsqu’il y a une modification de son génome, c’est-à-dire l’ensemble des informations dont il a besoin pour fonctionner.

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« La mutation a lieu lorsque le virus se reproduit à l’intérieur d’un hôte, le corps humain par exemple ».

Pendant la réplication, le génome est copié. Il arrive que le processus de copie subisse une erreur, qui impacte la capacité du virus à survivre ou à continuer à se répliquer.Tous les virus subissent une forme ou une autre de mutation.

Certains virus comme ceux de la grippe et de la rougeole, mutent plus vite que d’autres, mais la plupart des mutations n’ont aucun impact sur les propriétés du virus.

La mutation peut affaiblir un virus ou entraîner des changements qui favorisent la propagation de l’infection.

Par exemple, si les protéines à la surface du virus mutent de manière à tromper ou à contrer le système immunitaire, un virus peut devenir très dangereux.

 

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