ELIONE CHAVEZ : Enfin le Champ de Mars…

Longtemps pressenti par le Mauritius Turf Club qui voulait l’avoir comme Club Jockey en cette fin de saison 2017 — il n’a finalement jamais eu l’approbation du Prime Minister’s Office pour exercer —, le Brésilien Elione Chavez évoluera finalement au Champ de Mars, le temps du week-end International 2017. Cette fine cravache de 33 ans a fait carrière en Scandinavie, où il a été huit fois jockey champion. Il y détient le record de victoires en une seule saison (88 gagnants en 2014).
Chavez a fait ses premières armes dans son Brésil natal, à Brasilia, puis Goiana et São Paulo pendant six ans avant de faire le saut vers la Suède où régnait un autre Brésilien, Rafael Schisti. Après une période de galère davantage compliquée par des difficultés de maîtriser et l’anglais et le suédois, le jeune Chavez commença à faire parler de lui. Si bien qu’il trusta huit titres de champion de Scandinavie, gagnant en Suède, Norvège et au Danemark. Avec environ 500 courses disputées, il signa quelque 800 victoires, entre autres, le Stockholm Stora Pris et le Pramms Memorial, deux courses de Groupe 3, quatre Listed Races. En Norvège, il s’illustra dans la très convoitée Oslo Cup.
Chavez, qui a également exercé en Allemagne et à Dubaï, entre autres, avait décroché un contrat de trois mois au Singapore Turf Club, à Kranji où évolue le Mauricien Nooresh Juglall. C’était le troisième jockey-samba à débarquer après Joao Moreira (actuellement une star à Hong Kong), Manoel Nunes et Antonio da Siva. Il se signala avec un dream start, conduisant à la victoire de King Of Thieves à son baptême du feu à Kranji. Un match entre Brésiliens, le "Viking" Chaves contre le "Kranji King" Manoel Nunes.
Après quoi, Chaves se confia à Michael Lee, journaliste mauricien au Singapore Turf Club. « It’s great. First ride, first winner. I rode the horse in trackwork and I was quite confident he would run well. I did feel a bit of pressure before the race because he was the favourite, but at the same time, it’s good to get a good winning chance as my first ride and I’m glad I didn’t make any mistake. »
L’entraîneur de King Of Thieves, Leslie Khoo, lui-même un ancien top jockey, ne manqua pas de faire les éloges du cavalier brésilien, « a typical South American poise and balance in the saddle. I saw him ride and I liked the way he rode. » Chavez, qui a épousé une femme jockey, la Danoise Dina Danekilde (ils ont un fils, Gabriel), a été étroitement associé à l’entraîneur norvégien Niels Petersen durant ces deux dernières années.


Fact file
Nom : Elione Chaves
Date de naissance : 5 janvier 1984
Poids : 53 kg
Expérience internationale : Allemagne, Dubai, Singapour, Suède, Norvège, Danemark
Nombre de victoires : + - 800
Parcours au Champ de Mars : -
Meilleurs chevaux montés : Icecapada, Our Last Summer