HIGH-TECH:Google lance un service de musique en ligne

Le groupe Internet américain Google a lancé, mardi 10 mai, un service d'offre musicale en ligne, qui est disponible dans un premier temps seulement sur invitation et qui permet de "télécharger une collection musicale à écouter partout".
Baptisé tout simplement "Music", le système fonctionne comme le Cloud drive d'Amazon, qui avait lancé fin mars un service de stockage de vidéos et de musique en ligne permettant aux utilisateurs de créer des collections en ligne de musique ou de vidéos, auxquelles il peut accéder de n'importe quel autre ordinateur, téléphone multimedia ou tablette. Contrairement au service d'Amazon, Music beta proposera un mode hors connexion permettant d'écouter les derniers titres joués, même sans accès à Internet.
Gratuit, le service permettra de gérer jusqu'à vingt mille morceaux par utilisateur, mais reste pour l'instant réservé aux utilisateurs états-uniens, et uniquement sur invitation. Google n'a pas précisé selon quel calendrier le service serait ensuite étendu.
Tout comme Amazon, Google a lancé ce service sans conclure d'accord particulier avec les maisons de disques, jugeant que ce système de "juke-box personnel" ne nécessitait pas leur accord pour fonctionner. Les ayants droit ne l'entendent pas tout à fait ainsi ; Sony avait notamment annoncé qu'il étudiait la possiblité d'un recours judiciaire contre Amazon. De son côté, Apple aurait choisi de passer par des accords signés avec les principaux éditeurs, et pourrait proposer son propre système de diffusion en continu dans les prochains mois.

DES FILMS EN VOD SUR ANDROID
Au-delà de cette annonce, le moteur de recherche a également dévoilé plusieurs évolutions importantes de son système d'exploitation pour téléphones mobiles et tablettes, Android. Selon Google, cent millions de téléphones utilisent Android dans le monde, avec quelque quatre cent mille nouvelles activations par jour.
L'Android market, le système de distribution et de vente de logiciels pour Android, va notamment se rapprocher d'iTunes en proposant des films en location aux utilisateurs américains pour deux à quatre dollars par film. Plusieurs milliers de films, provenant des catalogues d'Universal, Sony ou Warner Bros seront disponibles au lancement.
Plus original, le moteur de recherche a dévoilé le projet @home, un ensemble d'outils permettant aux terminaux sous Android de fonctionner comme une télécommande universelle pour tous les appareils compatibles : les tablettes et Google TV bien sûr, mais aussi des systèmes d'éclairage ou d'arrosage, pour peu que les constructeurs y intègrent les outils proposés par Google.
Enfin, Google a présenté les premières images de la prochaine version d'Android, baptisée "Ice cream sandwich". Outre de nouvelles fonctionnalités 3D, cette version devrait marquer la fin de la fragmentation du système d'exploitation, par des mises à jour standardisées. A l'heure actuelle, les tablettes tactiles sous Android utilisent principalement une version spécifique et optimisée, différente des versions pour téléphone. Ice cream sandwich devrait marquer la fin de cette fragmentation qui inquiète les développeurs, les obligeant à rendre leurs logiciels compatibles avec trois, quatre, ou même cinq versions du système d'exploitation de Google.