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Les sauveteurs nippons sont plus que jamais à pied d’oeuvre mardi avec des chances amoindries de découvrir des survivants dans les décombres et la terre séchée après les ravages des terribles pluies dans l’ouest du Japon où au moins 141 personnes ont péri. Les autorités disent être sans nouvelles d’une dizaine d’autres habitants, a précisé Yoshihide Suga, le porte-parole de l’exécutif, tandis que les médias donnaient un total bien supérieur.

«Les 75.000 policiers, pompiers, soldats des Forces d’autodéfense et garde-côtes font de leur mieux» pour porter secours aux sinistrés, a souligné M. Suga. Les recherches et travaux de nettoyage se poursuivent désormais sous un soleil de plomb, avec une température de 35°C prévue à l’ombre «et ce temps ensoleillé devrait durer une semaine au moins», a ajouté M. Suga.

«Une grande vigilance» s’impose face au risque d’insolation et de coup de chaleur, ainsi qu’en raison des possibles nouveaux glissements de terrain, a-t-il insisté. Les précipitations inédites enregistrées entre vendredi et dimanche ont entraîné de terribles inondations, des coulées de boue et d’autres dégâts majeurs qui ont piégé de nombreux habitants, même si des ordres non contraignants et recommandations d’évacuer avaient été émis à l’intention de millions de personnes. À Kurashiki, dans le quartier Mabi, coincé entre plusieurs cours d’eau et dont une large partie a été inondée, l’eau est partie, laissant le sol entièrement couvert d’une couche de couleur sable, ont constaté des journalistes de l’AFP. Impuissante Cela ressemble à un paysage de western, n’était la présence d’enseignes de commerces en japonais.

Les secouristes en uniforme bleu clair parcouraient les rues jonchées de détritus drainés par les flots, tandis que des habitants commençaient à nettoyer. «Je me suis mariée ici et nous avons construit cette maison deux ans après nos noces, nous y avons élevé nos fils désormais adultes, c’est chargé de tant de souvenirs », témoigne sur place pour l’AFP Fumiko Inokuchi, 61 ans, mère de trois enfants. «J’ai vu ma maison sombrer sous l’eau et je ne pouvais rien faire du tout, absolument rien, je me sentais impuissante», ajoute cette femme, les larmes aux yeux. «À Mabi, nous poursuivons nos recherches avec le personnel des forces d’autodéfense, nous vérifions une à une les maisons pour nous assurer que ne s’y trouvent pas des personnes bloquées», a expliqué à l’AFP un responsable du gouvernement préfectoral d’Okayama. «Nous proposons également des services de bain chaud et distribuons de l’eau. Nous savons que c’est un combat contre le temps et nous faisons tous les efforts possibles », a-t-il précisé.

Dans la ville de Kurashiki (483.000 habitants), 8.900 foyers sont privés d’eau courante, un problème qui affecte au total plus de 200.000 maisons dans l’ensemble de la large partie de l’ouest affectée par les conséquences tragiques de ces pluies diluviennes.