Après plus d’un an passé en détention, l’homme d’affaires Peter Wayne Roberts a quitté les assises en homme libre, mercredi dernier. Après le summing up du juge Benjamin Marie Joseph, les jurés ont été appelés à délibérer. L’accusé et ses parents présents tout au long du procès attendaient impatiemment la décision des jurés. C’est à 14h45 que le verdict est tombé. À sept contre deux, les jurés ont trouvé le milliardaire sud-africain non-coupable du meurtre de sa petite amie Lee-Ann Palmarozza. Quand l’acquittement a été prononcé, Peter Wayne Roberts n’a pu retenir ses larmes.
C’est après environ un mois d’audition que le procès du milliardaire sud-africain s’est donc achevé devant les assises à Port-Louis. Il a vu défiler de nombreux témoins, dont le Chief Police Medical Officer, le Dr Sudesh Kumar Gungadin, ainsi que le Dr Satish Boolell. Par ailleurs, un expert médico-légal sud-africain, le Dr Gert Saayman, avait soutenu que Lee-Ann Palmarozza était décédée d’une noyade accidentelle et que les blessures décelées sur son corps étaient dues à une pratique vigoureuse de l’exercice d’autopsie ainsi que celle de la réanimation.
L’autopsie pratiquée par le Chief Police Medical Officer, le Dr Sudesh Kumar Gungadin, avait attribué la cause du décès à une asphyxie, la victime portant des hématomes à la tête et à la gorge, et à des saignements internes. Le Dr Satish Boolell, lui, était venu confirmer la thèse de la noyade accidentelle, soutenant que la victime n’avait pas subi de violences physiques. Lors des plaidoiries et réquisitoires, Me Mehdi Manrakhan, avocat de la poursuite, avait avancé qu’il y a eu agression sur la victime et que cette dernière était sans défense face à son agresseur. Me Gavin Glover, l’avocat du Sud-Africain, devait quant à lui soutenir qu’il n’y avait aucune preuve directe contre son client.
 Rappelons que le corps de la victime, Lee-Ann Palmarozza, avait été retrouvé dans une piscine d’Anahita Resort dans la nuit du 28 au 29 décembre 2014. L’enquête de la MCIT avait débouché sur l’inculpation provisoire de son compagnon, Peter Wayne Roberts, homme d’affaires et propriétaire d’une villa dans cet établissement. La défense était représentée par Mes Gavin Glover, SC, Rishi Bhoyroo et Ashvin Luckeeram. La poursuite, elle, était représentée par Mes Mehdi Manrakhan, Shakeel Bhoyroo et Chitra Servansing-Bhurut.