Clark Dennis se prépare à défendre son titre sur les fairways du Constance Belle Mare Golf Resort

Les meilleurs seniors du Tour européen bouclent leur saison 2019 sur le parcours du Constance Belle Mare Hôtel & Golf, à Maurice pour le MCB Tour Championship (400 000 euros de dotation ≈ Rs 16M). Lawrie, Clark, Fowler, Remésy et les autres sont à la poursuite de l’Anglais Barry Lane, leader de l’Ordre du mérite européen.

Après dix-neuf tournois sur quatre continents dans treize pays différents, en jouant soixante et une parties de golf et plus de mille trous, le vainqueur de l’Ordre du mérite du Staysure Tour 2019 sera couronné ce week-end. Un titre acquis à l’issue du MCB Tour Championship, ultime série de la saison, appelée « Indian Ocean Swing », qui comptent trois tournois : les MCB Tour Championships à Madagascar, aux Seychelles et, enfin, à l’île Maurice.

A la manière de la série finale des cadors du Tour européen, ces trois rendezvous concluent en beauté le calendrier, avec des dotations qui vont crescendo (275, 350 et 400 000 euros). De quoi motiver les meilleurs à jouer la gagne jusqu’au bout sur le plan sportif, mis aussi en matière d’expériences golfiques, avec une conclusion sur le splendide parcours Legend du Constance Belle Mare Hôtel & Resort de l’île Maurice.

Le Championnat MCB Tour – Mauritius a été disputé pour la première fois sur le Staysure Tour en 2011, remporté par l’ancien numéro un mondial et vainqueur de l’Open britannique 1996, l’Américain Tom Lehman. Ce tournoi s’est inscrit durablement sur le circuit des plus de 50 ans depuis neuf ans grâce à la qualité du terrain, avec l’océan Indien et les plages de sable blanc en toile de fond.

En 2013, l’Anglais Paul Wesselingh a entamé une période de quatre ans de succès britannique, imité consécutivement par l’Ecossais Colin Montgomerie, puis les Anglais Barry Lane et Paul Broadhurst. Thaworn Wiratchant a été sacré en 2017 alors qu’il décrochait sa première victoire sur le Staysure Tour. Son total de 23 sous le par plaçait alors me Thaïlandais comme auteur du score le plus bas jamais enregistré au MCB Tour Championship – Maurice, mais aussi le plus bas total de 54 trous jamais enregistré sur le Staysure Tour.

En 2018, Clark Dennis a égalé le score de Wiratchant pour devenir le premier Américain depuis Lehman à soulever le trophée. Le Texan se prépare à défendre son titre sur les fairways du Constance Belle Mare Golf Resort. Il tentera un nouveau doublé après avoir remporté le Senior Italian Open en 2017 et 2018. « C’est une expérience incroyable de revenir sur l’île Maurice cette année, déclare-t-il. C’est toujours particulier de pouvoir défendre un titre et j’ai pu le faire en Italie l’année dernière après l’avoir remporté la saison précédente. C’est un défi très difficile à relever, mais j’ai hâte !,» rappelle Clark Dennis.

Comme Clark Dennis, ils sont nombreux à rêver d’une victoire sur le Legend Course du Constance Belle Mare Hôtel & Golf. Il faut dire qu’outre cette victoire de prestige, un succès permettrait à plusieurs d’entre eux de remporter l’Ordre du mérite 2019, dont le leadership est actuellement la possession du Gallois Phillip Price (vainqueur du PGA Championship au London Golf Club cette année) avec plus de 600 points d’avance devant le Sud-Africain James Kingston, les Anglais Barry Lane, récent vainqueur à Madagascar, et David Shacklady (double vainqueur au calendrier 2019, notamment du Paris Legends by Renault à la Boulie), de l’Australien Peter Fowler (dernier vainqueur aux Seychelles) et de l’Argentin José Coceres, qui se tiennent à l’affût dans un mouchoir Enfin, ce ne sont pas seulement les cartes 2020 du Staysure Tour qui sont en jeu pour les joueurs du Top 20, puisque des places dans les championnats majeurs seniors de la saison prochaine sont également à gagner. Ainsi, les 20 meilleurs joueurs se qualifient pour le KitchenAid Senior PGA Championship, tandis que le top 30 se rendra sur le Old Course du Sunningdale Golf Club pour le Senior Open britannique 2020 présenté par Rolex. Enfin, les dix joueurs les mieux classés de l’Ordre du mérite 2019 s’affronteront à l’US Senior Open Championship en 2020.