MTC : 5e mandat pour Merven, Soobagrah revient et une première pour Halbwachs

Le nouveau board, avec de gauche à droite, Jeenarain Soobagrah, Michel Halbwachs,

Gilbert Merven a été à l’unanimité reconduit au poste de président du Mauritius Turf Club (MTC) par le nouveau board des commissaires administratifs qui a été constitué après les élections de deux nouveaux membres hier à l’issue de l’assemblée générale élective (AGE). Michel Halbwachs et Jeenarain Soobagrah ont, sans surprise, été élus par les membres du MTC pour épauler Gilbert Merven, Jean-Marc Ulcoq, Alain Noël et Jean-Michel Giraud pour la saison hippique 2013. Jeenarain Soobagrah revient ainsi au sein du board après une absence de six ans, alors qu’il s’agit d’une première expérience à ce niveau pour Michel Halbwachs.
Gilbert Merven occupe le fauteuil de président pour une cinquième fois après avoir été à la présidence en 2007, 2008, 2009 et 2012. Ce qui lui permet de rejoindre Jean-Michel Giraud, qui avait été à la tête du club en 1977, 2002, 2003, 2004 et 2006. Michel Halbwachs a été élu en tête de liste avec 205 voix devant Jeenarain Soobagrah (188). La principale tâche du nouveau board sera de remettre à flot le MTC dont la balance accusait un déficit de plus de Rs 30M à décembre 2012.
Contrairement à l’année dernière où on sentait qu’il y avait une certaine tension vu que les choses paraissaient plus difficiles, c’est dans une atmosphère bon enfant que l’AGE du MTC s’est déroulé.
Deux des candidats, Michel Halbwachs et Jeenarain Soobagrah, s’étaient présentés comme étant ceux du président Merven. De l’autre côté, ils étaient trois, Pravin Desai, Edgar Julienne jr et Yahia Nazroo. Les deux premiers étant considérés comme des proches de Jean-Michel Giraud, alors que Yahia Nazroo venait en indépendant. Les membres — ils ont été 338 à avoir voté alors que trois bulletins nuls ont été comptabilisés — ont porté leur choix sur Michel Halbwachs et Jeenarain Soobagrah, qui devaient récolter le plus de suffrages, alors que Edgar Julienne jr était le premier des battus avec 112 voix, suivi de Pravin Desai (88) et Yahia Nazroo (72).
Gilbert Merven a tenu à féliciter ses deux amis et nouveaux collègues commissaires administratifs mais a aussi souligné « que c’est le MTC qui est sorti gagnant de ces élections et que la démocratie continue au sein du club vu la présence de 338 membres. » Le président Merven devait aussi faire ressortir qu’il a rencontré le ministre des Finances, Xavier-Luc Duval, au début de la semaine et ce dernier lui a assuré que le club pourra organiser 39 journées de courses cette saison et que si l’état de la piste le permettait, le MTC pourrait même envisager 40 journées en 2013 et des journées à neuf courses. Gilbert Merven a aussi annoncé que la parution du programme officiel sera avancé à 12h30 alors qu’il avait été repoussé à 15h30 en 2012.

La MRA et le contrôle du betting
« Nous avons rencontré les partenaires stratégiques tels les stakeholders et les sponsors pour discuter de la situation financière du club qui est mal en point. Nous avons enregistré Rs 22,7 M de pertes contre Rs 3,5 M de profit pour l’exercice 2011. Le bicentenaire nous a coûté Rs 2,2 M sur les Rs 13 M de dépenses. Cela fait beaucoup. Au sujet du bicentenaire, je tiens à remercier les sponsors sans qui le MTC n’aurait pu fêter dignement l’événement. Pour 2013, la Mauritius Revenue Authority contrôlera le service du betting, ce qui est une bonne chose. On espère que l’internet betting verra le jour tout comme le commingling avec l’étranger et que cela permettra de rééquilibrer les chiffres. »
Avant les élections, Gilbert Merven a fait son rapport sur la saison 2012 qui a été marquée par le bicentenaire du club dont les festivités ont été rendues possibles grâce aux Rs 10,8 M apportées par les sponsors. Mais il devait concéder que les conditions économiques ont empiré l’année dernière avec pour résultat que le bilan financier présentait un déficit préoccupant de Rs 28,5 M et qu’il en va de l’avenir des courses et de l’industrie hippique. Le président Merven a souligné avoir envoyé un mémoire au ministre des Finances pour démontrer comment certains facteurs avaient un effet négatif sur l’industrie des courses.
Le MTC a, après une étude détaillée de la situation, pris certaines mesures pour contrôler davantage les dépenses mais rien n’y fit en dépit du fait que les bookmakers ont rapporté Rs 122 M au MTC contre Rs 130 M en 2011, alors que les contributions des opérateurs du tote ont été de l’ordre de Rs 65 M, soit Rs 13 M en moins. (ndlr : il faudrait à ce sujet souligner que les recettes du MTC ont été de l’ordre de Rs 299 M et les dépenses de Rs 327 M). Gilbert Merven pense néanmoins qu’à travers le dialogue, la communication et la persévérance, le MTC parviendra à assurer l’avenir de l’industrie hippique.
Le projet d’un nouvel hippodrome avec deux options — Pierrefonds et Pamplemousses — ont été évoqués par le président Merven et il déclare qu’une analyse comparative sera bientôt finalisée, alors qu’une révision des statuts du club est actuellement en cours et que le MTC devrait être vu comme une industrie et non comme un club privé. 2013 exige que des mesures d’austérité soient prises, avec des sacrifices inévitables. Il faudra être lucides, patients et déterminés pour parvenir à surmonter tous les obstacles.

Elections 2013 en bref
Nombre d’inscrits : 557
Nombre de votants : 338
Bulletins nuls : 6
Vote : Michel Halbwachs 205 (élu), Jeenarain Soobagrah 188 (élu), Edgar Julienne jr 111, Pravin Desai 88 et Yahia Nazroo 72
Nouveau board : Gilbert Merven (président), Jean-Michel Giraud, Jean-Marc Ulcoq, Alain Noël, Michel Halbwachs et Jeenarain Soobagrah (membres).

20 nouveaux membres fondateurs
20 nouveaux membres fondateurs ordinaires ont été élus. Mais une nouvelle élection sera nécessaire vu que l’un deux est à l’étranger. Les 20 membres sont : Krishna Perianen, Nicholas Albert, Dev Hunsbanlall Chedee, Jean Pierre Stephen, Yannick Langevin, Ramkrishna Rao Appdoo, Tangavel Perianen, Vivian Frédéric Oxenham, Burty Luchman, Audaisingh Nawosah, Chundunsingh Sewaksingh, Ivana Donald Jean, Seevajee Atmarrow, Brian Holiday, Chitradev Ramnauth, Oomesh Moloo, Ramoo Mooken, Paul Gokulsing, Jean Hugues Michaud et Dhaneshwar Ochit.