THE OMNICANE-MAURITIUS GUINEAS CUP : Hard Day’s Night comme attendu

Il n’y eut point de surprise dans la deuxième manche du championnat des 4-ans samedi dernier avec la victoire de Hard Day’s Night, qui justifia sa cote de favori. En l’absence d’Executive Power, son dernier vainqueur, l’élève de Rameshwar Gujadhur ne s’est pas fait prier pour aller cueillir sa première victoire au Champ de Mars et prend dans la même foulée la tête dudit concours dont la dernière et ultime manche se disputera lors de la 17e journée sur 1850m. Hard Day’s Night a aussi permis à son établissement d’ajouter une autre épreuve phare à son palmarès 2017 après le Trophée du Bicentenaire remporté une semaine plus tôt avec Blow Me Away. Rye Joorawon, pour sa part, commence à s’imposer tout doucement au sein de son nouveau yard, Hard Day’s Night étant le sixième vainqueur qu’il ramène pour son nouvel employeur.
À l’exception de Memphis Mafia et Netflix qui se montrèrent lent à l’ouverture des boîtes, tous les quatre autres protagonistes, à savoir Noah’s Ark, Hard Day’s Night, Greatfiveeight et Speed Limit, s’élancèrent pratiquement ensemble, à tel point qu’après 200 mètres de course, il était difficile de dire qui allait prendre la direction des opérations. C’est finalement Speed Limit qui prit les choses en main non sans avoir été “travaillé” par Hard Day’s Night sur qui Rye Joorawon fit parler son expérience.
Une fois dans la position tête et corde, le porte-drapeau de l’entraînement Ricky Maingard réduisit quelque peu l’allure, ce qui obligea Rye Joorawon à décaler Hard Day’s Night en one-off des barres intérieures pour éviter les talons du meneur. Greatfiveeight, qui s’était entre-temps rapproché, fut poussé encore plus vers l’extérieur, alors qu’à distance respectable on retrouvait Memphis Mafia et Noah’s Ark, pratiquement sur la même ligne, tandis que Netflix fermait la marche.
Speed Limit tenait bien sa partie et au passage de la route, hormis Netflix et Noah’s Ark qui avait du mal a suivre le rythme, tout restait encore possible pour les quatre autres concurrents. Profitant que le meneur tergiversait à lancer franchement le sprint, Greatfiveeight passa à l’offensive aux 350m. Rye Joorawon ne paniqua pas et attendit patiemment la dernière ligne droite pour lancer Hard Day’s Night.
Speed Limit aborda la dernière ligne droite en vainqueur, mais on se rendit compte qu’il avait des difficultés à changer de vitesse. Ce dont en profita Hard Day’s Night, qui s’amenait en pleine piste. Même s’il donna l’impression de le faire laborieusement, le pensionnaire de Rameshwar Gujadhur prit la mesure de Speed Limit avant de laisser sur place ce dernier pour aller remporter sa première victoire mauricienne, à la grande joie de ses propriétaires. Greatfiveeight, dont l’entourage est persuadé qu’il y avait de la place pour mieux faire si Girish Goomany avait amorcé son attaque plus tôt, conclut honorablement pour souffler le premier accessit à Speed Limit malgré le fait qu’il ne put être assisté comme il se devait de l’être dans la dernière ligne droite. Hard Day’s Night couvrit les 1600m en 1.38.93, ce qui est loin d’être un temps phénoménal.
Contrairement aux deux journées précédentes, ce 12e acte a été plutôt l’affaire des favoris qui assurèrent leur supériorité dans sept des huit courses au programme. L’exception à cette règle a été Brachetto qui, à 39/1, est venu s’ajouter à la liste des plus grosses surprises de ce début de saison, lorsqu’il bouleversa les pronostics dans la septième épreuve. L'entraînement Simon Jones signait par là même le doublé, après avoir débuté la journée avec la victoire de Montante (Allyhosain). Brachetto a aussi permis au Britannique Andrew Elliott de goûter à son premier succès à Maurice. Après une journée “sans”, Brandon Lerena et l’entraînement Gilbert Rousset ont pour leur part repris leur bonne vieille habitude en s’adjugeant un doublé signé Dawn Raid et Tabreek, tandis que les trois autres épreuves ont été remportées par Perdrau (Sunset Breeze), Gujadhur (Cape Horn) et Merven (Seven League Boots).


Dawn Raid plus rapide que Hard Day’s Night
Certes, les false rails placés à 1 mètre des barres intérieures entre les 1250m et le dernier virage ne représentaient qu’environ 7 mètres additionnels à parcourir sur des parcours allant de 1365m à 1650m et 1 mètre de plus sur 1850m, mais le terrain rendu mou en raison des averses de la veille n’a pas été favorable aux exploits chronométriques. La révision de la piste de 2,9 unités à 2,8 unités à l’issue de la sixième épreuve n’eut aucune influence sur les temps des deux derniers vainqueurs de la journée.
Dans ces conditions, le temps de 1.38.75 réussi par Dawn Raid sur 1600m dans un Benchmark de 46 mérite d’être souligné, car constituant la meilleure marque sur la distance dans cette valeur pour 2016 et 2017. En effet, The Big Easy avait gagné en 1.39.62, tandis que Karraar s’était imposé à ce niveau en 1.39.73 l’an dernier. Dawn Raid fit même mieux que le mieux classé Hard Day’s Night, vainqueur de la deuxième manche du championnat des 4-ans à laquelle il était également éligible.
La quatrième course ne fut pourtant pas lancée sur des bases élevées. À titre de comparaison, les premiers 400m furent parcourus en 0.25.85 contre 0.24.32 pour la partie correspondante de la sixième épreuve. Ce qui explique d’ailleurs la meilleure fin de course de Dawn Raid par rapport à Hard Day’s Night, qui fut moins rapide de 0.00.18 sur la distance avec un chrono de 1.38.93.


Top Of The Rock termine en 0.34.61
Un seul cheval est descendu sous les 35 secondes sur les derniers 600m traditionnels toutes épreuves confondues samedi dernier. Il s’agit de Top Of The Rock, qui effectuait son baptême du feu au Champ de Mars. À l’occasion, il était aligné sur le kilomètre, un parcours qui paraissait un peu court pour ses réelles aptitudes, lui qui a brillé sur 1200m et 1400m en Afrique du Sud, et où il n’a pas été surclassé sur 2000m également.
Parti prudemment, cette nouvelle unité de Gilbert Rousset suivit tranquillement en septième position. À 600 mètres de l’arrivée, Top Of The Rock comptait toujours 6,20L de retard sur le meneur et futur gagnant Brachetto. Bien que contraint d’aborder la courbe en épaisseur, il conclut honorablement — il refit 5L entre le poteau des 600m et le but — pour compléter le podium à 1,20L du vainqueur. Top Of The Rock fut crédité de 0.34.61 sur la partie qui nous intéresse contre 35.46 pour Brachetto. À P Strike réalisa la deuxième meilleure fin de course avec un chrono de 0.35.01 en dépit du fait qu’il ne put être accompagné comme il se devait de l’être sur les derniers 75m. Ces deux chevaux méritent donc d’être suivis de près à leur prochaine sortie.
Parmi les vainqueurs de la journée, on retiendra la belle fin de course de Montante, who came from last. En effet, il était toujours bon dernier dans la dernière courbe, mais grâce à son bon coup de reins, il se permit de combler tout son retard sur ses adversaires pour s’imposer par 2,15L. Le finish de Tabreek ne laissa pas non plus les turfistes indifférents. Cet élève de Gilbert Rousset concédait 6,70L de retard sur le meneur au poteau des 600m, mais il termina le plus fort pour l’emporter par 4L sur son plus proche poursuivant, Gharbee. Une performance pleine de promesses pour son entourage.