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Le pape François a exprimé « la honte » de laisser aux jeunes générations « un monde fracturé par les divisions et les guerres », dans une prière à l’issue de la cérémonie traditionnelle du Chemin de croix devant le Colisée de Rome. « Nos générations sont en train de laisser aux jeunes un monde fracturé par les divisions et les guerres, un monde dévoré par l’égoïsme dans lequel les jeunes, les enfants, les malades, les personnes âgées sont marginalisés », a regretté le souverain pontife argentin.

Le chef des 1,3 milliard de catholiques dans le monde a présidé la cérémonie, très recueilli, les yeux fermés, assis sous un dais rouge sur une colline devant le Colisée illuminé. Dans la tradition chrétienne, le parcours de la « via Crucis » fait revivre le calvaire de Jésus, de sa condamnation à mort à sa crucifixion, sa mort et sa mise au tombeau. Rassemblés autour de l’immense amphithéâtre, après avoir passé de stricts contrôles de sécurité, 20.000 fidèles, la plupart une bougie à la main, ont suivi dans un silence absolu la cérémonie nocturne du Chemin de croix. Les porteurs d’une longue croix grise – beaucoup de jeunes dont une petite fille en chaise roulante- se sont relayés, marchant au fond du Colisée, puis à l’extérieur de ce site emblématique des persécutions contre les chrétiens sous l’empire romain. Le dirigeant de l’organisation catholique Caritas en Syrie, accompagné par son épouse et ses trois enfants, a porté la croix au cours de l’une des 14 traditionnelles stations du parcours. «Nous porterons toute la souffrance du peuple, des enfants, des pères et des mères de notre pays», a confié ce Syrien, Riad Sargi, avant la cérémonie.

Le souverain pontife a fustigé « la lèpre de la haine, de l’égoïsme, de l’arrogance », estimant que “seul le pardon peut abattre la rancoeur et la vengeance, seule l’accolade fraternelle peut dissiper l’hostilité et la peur de l’autre”. Une vigilance extrême a été préconisée pour ce Chemin de croix ainsi que pour la messe dimanche sur la place Saint-Pierre, deux événements pour lesquels des portiques de détection de métaux et des fouilles ont été prévus. Le ministre de l’Intérieur Marco Minniti a réaffirmé cette semaine le niveau élevé de risque d’attentat en Italie, déployant exceptionnellement quelque 10.000 hommes pour assurer la sécurité dans l’ensemble de Rome.