Off to a flying start. C’est le moins que l’on puisse dire de la performance de Shirish Narang lors de la journée inaugurale. Alors qu’il s’était également signalé lors de la première journée de la campagne précédente, le benjamin des entraîneurs a fait bien mieux cette année en enregistrant le premier triplé de la jeune existence de son entraînement. Si le choix d’installer Kevin Ghunowa comme titulaire pouvait surprendre certains à l’orée de la saison, le doute n’est désormais plus permis après la prestation trois étoiles du cavalier mauricien, le premier leader au classement des jockeys.
Avec trois victoires et un placé pour quatre partants, la paire Ghunowa-Narang a vécu un véritable conte de fée lors de la journée inaugurale. Kevin Ghunowa était d’ailleurs sur son petit nuage quand nous l’avons rencontré à la sortie de la jockey’s room samedi dernier. Et pour cause : le Mauricien a réalisé son premier hat trick au Champ de Mars, débutant ainsi de la meilleure façon qui soit sa campagne 2016. C’est donc Cash Lord qui a débloqué le compteur de l’entraînement Narang au terme d’un pillar to post signé Kevin Ghunowa, s’offrant au passage le scalp de The Real Hero, le grandissime favori de l’épreuve, offert à Rs 170 pour une mise de Rs 100 chez certains bookies à la fermeture des paris.   
« It’s not my first hat trick to be honest. I’ve done it before during my time in England. Bagging three wins out of four rides is actually really good but I must admit I was expecting at least three winners. I fancied Gameloft but he got beaten. Fortunately Blizzard Of Ozz, whom I was giving a small chance, made it for me », nous a d’emblée déclaré notre interlocuteur. « The inside draw certainly helped Cash Lord. If you look again at the racecard, you’ll see that there was no real frontrunner. My horse jumped better than the others and I decided to hit the front and once I was there, it was always going to be difficult to catch me (laughs). He did win quite easily but he’s not the soundest of horses. If we manage him carefully at the yard, he could probably win another race this season ».
« Blizzard Of Ozz was travelling like a winner »
N’était-ce un Torotino au sommet de son art, Kevin Ghunowa aurait pu retrouver le box des vainqueurs dans l’épreuve suivante avec Gameloft mais l’actuel leader au classement des jockeys est resté beau joueur sur ce coup-là. « I had the box seat behind Lietuva and at the 300m mark I was confident I was going to win that race. I picked him up in the straight but Torotino had the best run and he knocked me off the line. He was so unlucky really ». Mais ce n’était que partie remise puisque Blizzard Of Ozz se chargea de doubler la mise pour Shirish Narang et consorts dans The Port Au Prince Cup, l’outsider prenant le meilleur de Melson, la nouvelle unité de Gilbert Rousset au finish.
« Blizzard Of Ozz was travelling like a winner and I’m expecting more to come from him during the season. We should not forget that he was racing against tougher opposition the seasons before so his win did not really surprise me. He had dropped down a lot in class and that’s one of the reasons I was not too worried about his race. I believe he should be doing it again ». Malchanceux à sa dernière tentative en 2015, Captain Matthew ne laissa pas passer sa chance cette fois dans l’épreuve de clôture, parachevant du même coup la journée faste de l’entraînement Narang.
Mais qu’est-ce qui explique donc le début tonitruant de cette formation ? « We resumed training at Port Louis and Floreal as from the 12th January. Our horses were working well and I personally believe they were a bit ahead fitnesswise as compared to the other horses they were racing against. Things went very well for us and I’m very happy for the stable. I’ve got to thank Shirish again for handing me this opportunity », nous a relaté Kevin Ghunowa. Et quid du reste de la saison ?    « Our new horses are not ready to feature in a race yet, we’ll probably give them another 6-7 weeks but we’ve got a couple of horses coming up good like Urbi Et Orbi. With the string of horses which we have this year, I will be very happy if we manage 25 wins for this season ».