Sports

La délégation de l’équipe nationale de football était composée de vingt-quatre personnes avec comme responsable, Barlen Sengayen qui a remplacé le président de la MFA, Vinod Persunnoo ainsi que le team manager, Ozair Jannoo. Vingt joueurs y ont fait le déplacement dont les cinq expatries, Jerry Louis, Jimmy Cundasami, Andy Sophie et les deux derniers venus, Kervin Godon et Jonathan Bru.

Fabrice Laroque a le cœur en ébullition. Samedi, lorsque le staff technique de la sélection de La Réunion, composé de Rivo, Éric Christina et du CTS Christian Marty, lui annonce qu’il devra assumer le capitanat, il est d’abord surpris, puis surtout honoré.

La sélection définitive de l’équipe de natation de La Réunion est connue depuis samedi et elle aura pour but de faire au moins aussi bien qu’en 2007 : 60 médailles. Il fallait que les derniers championnats de France estivaux se terminent pour que chaque nageur ait, jusqu’au bout, la possibilité d’intégrer la sélection réunionnaise.

Sans des pépins de santé de dernière minute, elle aurait écrit l’histoire des Jeux des îles 2011 à Mahé. La lanceuse réunionnaise Jessy Fererre, 51 ans, triple médaillée d’or des JIOI au poids, est aux Seychelles à l’occasion de ces 8es JIOI, mais en tant que responsable de la mission athlétique pour le handisport.

La redistribution des blocs d’appartements du Club Maurice au Village des Jeux devrait être bouclée cet après-midi, afin de faciliter la venue de la sélection nationale de football. Selon le chef de mission, Rajen Descann, tout a été mis en œuvre, afin que le nécessaire soit fait. 

Après que la délégation des Seychelles fut installée au Village des Jeux vers 14h45, ce fut la ruée vers le restaurant situé à un peu plus de 150 mètres. Ce qui a permis à l’équipe de restauration, sous la direction de Richard Mathiot. Pour avoir quelques mots avec ce dernier, il fallait s’armer de patience. Non seulement il est au four et au moulin, notre homme s’occupe aussi des installations dans la salle à manger et vérifie si l’eau que les athlètes consomment est à la bonne température.

Le premier adversaire du Club M, les Maldives, a débarqué hier à l’aéroport de Mahé avec une délégation de vingt-cinq personnes dont vingt joueurs. Malgré le fait d’être des inconnues du bataillon, les Maldives visent carrément la médaille d’or.

Dans un entretien exclusif accordé au Mauricien, hier en début d’après-midi sur le parvis du Centre international de conférences, le Président des Seychelles, James Michel, a été sans équivoque. « Les JIOI sont une opportunité pour les Seychelles et les pays de l’océan Indien de montrer non seulement leurs capacités sportives, mais aussi l’unité qui anime nos pays. »

C’est à l’issue d’un défilé au Centre international de conférences de Victoria, à l’île Persévérance, que le Club Sesel s’est installé au Village des Jeux. Les membres de la délégation sont en bus, voiture, à motocyclette ou en 4x4 au son d’une musique à fond les décibels pour le défilé, le tout sous les regards approbateurs des Seychellois dans les rues. Le ton est donné avec cette équipe des Seychelles placée sous la direction d’Ulric Mathiot, ancien footballeur et chef de mission.

Le Club Seychelles a tenu son premier grand rassemblement hier matin au Centre international de conférences, à Victoria, en la présence du Président James Michel et du ministre de la Jeunesse et des Sports, Vincent Mériton. Ce rassemblement s’est tenu dans la plus grande simplicité et dans une ambiance bon enfant. Ce qu’on retiendra surtout, c’est que les athlètes rencontrés ont affiché une détermination exemplaire. L’objectif sera de réaliser une bonne performance et surtout de faire la fierté du peuple seychellois.

À quelques heures du grand départ de la sélection de football, le ministre de la Jeunesse et des Sports, Devanand Ritoo, a tenu à rencontrer les joueurs, histoire de les motiver. Il a demandé aux joueurs un engagement total, afin de ramener l’or des JIOI et d’effacer la déconvenue malgache, où Maurice n’avait remporté aucune médaille dans les sports collectifs.

S'il y a une personne qui sera sur la brèche à partir d'aujourd'hui, c'est bien le maire du Village des Jeux. Pour cause, la première délégation qui va commencer à déposer ses bagages sur l'île Persévérance, où a été construit le Village, se trouve être celle des Seychelles, forte de 375 personnes. Cette première arrivée ne peut que mettre la pression sur celui dont la fonction est la vitrine des Jeux. On dit que si le Village fonctionne convenablement, tout fonctionne comme sur des roulettes. L'arrivée de ses compatriote sera sans aucun doute le première teste grandeur nature pour Colin Quatre.

La torche transportant la flamme des 8es Jeux des îles de l’océan Indien est arrivée presque à destination. De Tana qui avait abrité l’édition 2007, la flamme a fait un crochet à St-Denis , avant d’entreprendre un long périple seychellois à travers ses archipels pour finalement atteindre Roche-Caïman, qui abritera au  moins sept disciplines des Jeux.

À 41 ans bientôt, Gérard Govinden, journaliste sportif et assistant-directeur à Seychelles Nation, sera à ses quatrièmes Jeux. Lui qui a connu ses premières expériences aux Jeux de 1993 organisés par son pays, estime que « nous seront à la hauteur de l'événement, tant au niveau organisationnel que sportif. »

Du poisson, du poulet et de la viande - dans toutes leurs saveurs - seront les principaux menus  que les athlètes et officiels dégusteront au Village des Jeux pendant ces quinze prochains jours. La liste des menus a été présentée aux chefs de mission hier.

Le Commissaire des 8es Jeux des îles de l’océan Indien (JIOI), Éric Arnephie, a eu une première prise de contact avec les chefs de mission des sept îles participantes, hier au siège de la Seychelles Olympic and Commonwealth Games Association, au stade Linité, cinq jours avant le grand départ. Pendant plus de deux heures, ils ont fait un survol de tous les détails de l’organisation, à savoir l’accréditation, l’hébergement, le transport, la sécurité, la restauration et la cérémonie d’ouverture, entre autres.

Le Comité national olympique des Seychelles est au cœur de l'organisation de ces 8es Jeux des îles. Le président de cette instance, Antonio Gopal, sera pour sa part à ses 2e Jeux comme président du CNO. A ce titre, il a vu évoluer l'organisation de cette manifestation. Contrairement à 1993, les Seychellois sont plus impliqués dans l'organisation de cette édition des JIOI. « Pour les Seychellois, la réussite des 8es JIOI est d'ordre national. A tel point que des gens ont contribué des fois 10 ou 15 roupies (des Seychelles) à notre organisation. Il y a des enfants qui nous ont apporté leur tirelire. Ce fut une expérience formidable et cela veut aussi dire que le sport a toute son importance pour mes concitoyens », déclare-t-il au Mauricien. Mais pour Antonio Gpoal, l'arrivée des JIOI dans son pays est avant tout une source de motivation pour la jeunesse de son pays.

Le Chef de mission du Club Maurice, Rajen Descann, a effectué hier après-midi une visite au Village des Jeux, sur l'île artificielle Persévérance, en compagnie Collin Quatre, maire du village. Nous avons a rencontré Rajen Descann au moment même où il visitait les 34 blocs d'appartements qui seront mis à la disposition du Club Maurice. Le moins que l'on puisse dire, c'est que le Chef de mission était à la fois satisfait et déçu.

L’épreuve principale de cette journée, The R.K. Dusoye Bookmaker-Mauritius Derby Cup, accueillait la troisième et dernière manche du championnat des 4-ans sur une distance de 1850m. La particularité de cette course, c’est qu’elle était disputée à poids égal contrairement aux deux premiers actes remportés respectivement par Acuppa et Western Emblem. Dans ces conditions, la tâche d’Intercontinental, qui était à sa première participation à ce championnat, ne s’annonçait guère évidente puisqu’à l’échelle des valeurs il y avait 8 points entre les vainqueurs des deux premières manches et lui, et tandis que 23 points le séparaient de Last Regal. 

A cinq jours des 8es Jeux des Îles de l'Océan Indien (JIOI), il n'y a qu'un seul mot pour décrire l'ambiance à Mahé : effervescente. Tout le monde a les yeux rivés sur le panneau qui affiche le décompte avant le jour J. Les rues commencent à changer d'apparence. Les conversations quotidiennes ne tournent qu'autour des Jeux. Dans les journaux, à la télévision, sur la toile, dans les ascenseurs, dans les restaurants et même dans les toilettes, le slogan "Nou Zil, Nou Zwe" est omniprésent. La flamme des Jeux continue son parcours dans les districts seychellois. On sent que le pays se prépare à fêter ce grand évènement, il y a des pancartes, des affiches, des magasins ainsi que des individus qui vendent des accessoires. 

Les 8es Jeux des îles de l'océan Indien (JIOI) se tiennent du 5 au 14 août, à Mahé, aux Seychelles. Fidèle à son habitude, notre groupe de presse, Le Mauricien Ltée, sera présent dans l'archipel pour faire vivre à ses lecteurs les moments forts de cet événement régional, à travers ses différents titres, mais aussi en temps réel à travers son site web (www.lemauricien.com). Afin de ne rien rater de ces Jeux, une équipe de huit personnes, dont six journalistes et deux photographes, sera dépêchée pour l'occasion. Cette équipe sera composée de Daniel Soulange (responsable des Sports à Le Mauricien), de Patrick Jean-Louis (responsable des Sports à Week-End), de Deepak Bonomally, de Jean Michel Chelvan, de Jonathan Oriant, de Maurice Mélotte, de Georges Michel (chef de service de la photographie du groupe Le Mauricien) et de Michael Bonomally. Ainsi, dès demain, cette équipe assurera une couverture permanente et ce, jusqu'au lundi 15 août, afin de faire vivre à chaque lecteurs et ce, dans les moindres détails, ces 8es Jeux comme si ils y étaient. A noter que l'équipe dépêchée aux Seychelles informera ses lecteurs quotidiennement à travers un supplément de 16 pages au minimum - voir plus, selon les événements. Les autres titres de notre groupe, à savoir Week-End et Week-End Scope seront également à l'heure des Jeux. Soulignons qu'une partie de cette délégation a mis le cap sur les Seychelles, hier après-midi, alors que le reste part ce jeudi après-midi.

Pour ne pas déroger à une tradition désormais bien établie, la Mauritius Commercial Bank (MCB) est l'institution financière incontournable dans l'organisation de la première édition des Jeux des Iles. A Maurice, comme aux Seychelles cette banque centenaire est la banque officielle des Jeux, puisqu'elle a investi en terme de sponsoring quelque Rs 6,5 millions, dont Rs 3 millions à Maurice à travers la Club Maurice Company. Certes, pour le premier rendez-vous sportif des îles en 1979, à La Réunion la MCB était absente, son entrée timide de 1985 à Maurice s'est transformée par la suite en un gigantesque organisation incontournable dans la mise en place même des Jeux. Ceux qui ont vécu les Jeux de 2003 à Maurice savent de quoi il en ait.

Footballeur au sein de la sélection nationale aux 1ers Jeux des îles à la Réunion, ministre aux 8es Jeux des îles aux Seychelles, Devanand Ritoo galvanise le Club Maurice à l’approche de l’échéance de Mahé. « Nous avons placé la barre haut. Personne n’a droit à l’erreur. Personne ne peut dévier de notre objectif », martèle le ministre des Sports.