(Photo by Behrouz MEHRI / AFP)

Le gouvernement japonais a décidé vendredi de prolonger l’état d’urgence à Tokyo et de l’étendre à quatre autres départements, alors que la crise sanitaire s’aggrave et touche aussi des participants aux Jeux olympiques qui ont commencé il y a une semaine.

« Nous avons décidé de prolonger l’état d’urgence à Tokyo et à Okinawa (sud-ouest) jusqu’au 31 août », a dit le Premier ministre Yoshihide Suga lors d’une réunion ministérielle.

Le dispositif va aussi être déclaré à Osaka (ouest) et dans trois départements limitrophes de Tokyo (Kanawaga, Saitama et Chiba), également jusqu’au 31 août, a-t-il ajouté.

« L’infection se propage à une vitesse jamais atteinte auparavant », notamment dans la région du Grand Tokyo, a relevé M. Suga.

« Le variant Delta hautement infectieux prend rapidement le dessus et si l’augmentation (du nombre, NDLR) des personnes infectées ne s’arrête pas, il est possible que (…) les hôpitaux soient débordés », a-t-il encore prévenu.

Plus tôt, le ministre de la Santé Norihisa Tamura avait dit que le gouvernement voulait envoyer un « message fort » en étendant l’état d’urgence, alors que le variant Delta représente désormais « plus de 50% des cas » à Tokyo.

La capitale japonaise a enregistré un nouveau record de nouvelles infections jeudi (3.865), tandis que le nombre de cas quotidiens au niveau national a dépassé les 10.000 pour la première fois. Vendredi, 3.300 cas supplémentaires ont été recensés à Tokyo.

Les organisateurs des JO-2020 à Tokyo ont quant à eux fait état vendredi de 27 nouveaux cas chez des personnes liées à l’événement, dont trois sportifs, le chiffre quotidien le plus élevé à ce jour.

– Recours au vaccin d’AstraZeneca –

Jeudi, le directeur de la communication du Comité international olympique (CIO) Mark Adams avait toutefois défendu l’efficacité des « contre-mesures » mises en place face au Covid-19 pour les Jeux, qui se déroulent à huis clos et avec de nombreuses restrictions pour tous les participants.

Le CIO conteste tout lien éventuel entre la tenue des JO et la recrudescence des cas au Japon, qui avait commencé dès fin juin.

L’état d’urgence au Japon consiste principalement à réduire les heures d’ouverture des restaurants et des bars et à leur interdire en théorie de vendre de l’alcool.

Ce dispositif à Tokyo et à Okinawa devait initialement prendre fin le 22 août, et sa prolongation jusqu’au 31 août pourrait compromettre la présence de spectateurs aux Jeux paralympiques qui doivent débuter le 24 août.

Le Japon a été jusqu’ici moins touché par la pandémie que beaucoup d’autres pays, avec 15.173 décès dus au coronavirus recensés dans l’archipel depuis son apparition, selon un bilan officiel publié vendredi.

La vaccination contre le Covid-19 au Japon a démarré plus lentement que dans d’autres pays industrialisés, et seulement 27,6% des Japonais sont totalement vaccinés pour l’heure, selon les derniers chiffres du gouvernement.

Face à la nouvelle flambée de cas et à l’engorgement des dispositifs de vaccination, le gouvernement japonais a approuvé vendredi le recours au vaccin d’AstraZeneca pour les personnes âgées de 40 ans ou plus, selon le ministère de la Santé. Jusqu’ici seuls les vaccins de Pfizer et de Moderna étaient utilisés au Japon.