(Photo by Madaree TOHLALA / AFP) / “

Du premier mort officiel en Chine, le 11 janvier 2020, aux espoirs apportés par les vaccins, un an plus tard, retour sur la pandémie de Covid-19 en 12 moments clés.

– Émergence –

Le 31 décembre 2019, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) est informée de cas inquiétants de pneumonie « de cause inconnue » dans la ville chinoise de Wuhan.

Le 7 janvier 2020, la cause est identifiée: un nouveau virus de la famille des coronavirus. Quatre jours après, Pékin annonce le premier mort officiel de la maladie qui sera ensuite baptisée Covid-19.

– Wuhan coupée du monde –

Le 23 janvier, Wuhan est coupée du monde pour contenir l’épidémie. Des pays commencent à rapatrier leurs ressortissants de Chine.

Le premier décès officiel hors d’Asie intervient le 15 février: un touriste chinois hospitalisé en France.

–  Pandémie –

Le 6 mars, l’épidémie passe la barre des 100.000 cas recensés officiellement dans le monde. Premier pays européen touché, l’Italie impose un confinement au nord, étendu ensuite à tout le territoire.

Le 11 mars, l’OMS qualifie le Covid-19 de pandémie. Les marchés boursiers plongent. Gouvernements et banques centrales annoncent des premières mesures massives de soutien à l’économie.

– L’Europe se barricade –

Le 16 mars, l’Allemagne appelle sa population à « rester à la maison » et le Royaume-Uni à éviter tout « contact social ». La France est confinée à partir du 17 mars tandis que l’Union européenne annonce la fermeture de ses frontières extérieures.

– Report des JO –

Le 24 mars, les Jeux olympiques de Tokyo de juillet 2020 sont reportés à l’année suivante. Le 25 mars, l’ONU avertit que la pandémie « menace l’humanité toute entière ».

– La moitié de l’humanité confinée –

Des mesures de confinement sont prises partout dans le monde. Le 2 avril, plus de 3,9 milliards de personnes, soit la moitié de l’humanité, sont contraintes ou appelées à se confiner, selon un décompte de l’AFP. La barre du million de cas recensés est franchie.

– Economie à genoux –

Le 29 avril, l’avionneur américain Boeing supprime 16.000 emplois. Transport aérien, construction automobile, tourisme, grande distribution: de nombreux secteurs souffrent et annoncent de fortes réductions d’effectifs.

– La polémique hydroxychloroquine –

Promue par le médecin français Didier Raoult, soutenue par le président américain Donald Trump, l’hydroxychloroquine est classée comme inefficace par une étude internationale retentissante, publiée le 22 mai puis retirée en raison de doutes sur la fiabilité des données. Mais plusieurs études concluront également à l’inefficacité de ce médicament utilisé à l’origine contre la malaria, des essais cliniques seront suspendus.

– Poussée en Amérique latine –

Le 7 juin, la pandémie dépasse les 400.000 morts et progresse fortement en Amérique latine. Le Brésil devient le deuxième pays le plus endeuillé, derrière les Etats-Unis, tandis que son président Jair Bolsonaro minimise la gravité de la maladie qu’il qualifie de « grippette ». Lui-même sera infecté, comme Donald Trump après le Premier ministre britannique Boris Johnson.

– Masques et anti-masques –

La recrudescence des cas conduit plusieurs pays européens à imposer le port du masque dans les transports, rues, écoles ou entreprises. A la fin de l’été, des protestations contre les restrictions sont organisées dans plusieurs capitales. Le 29 août, des manifestants « anti-masques » tentent de pénétrer dans le Reichstag à Berlin.

– 2e et 3e vagues –

Le seuil du million de morts dans le monde est franchi le 28 septembre. En Europe, les contaminations flambent en octobre et de nombreux pays décrètent des reconfinements ou couvre-feux.

Des mesures partiellement allégées pour les fêtes de fin d’année. Mais l’émergence en Angleterre d’un variant plus contagieux oblige le 5 janvier Londres à reconfiner en urgence et au reste de l’Europe à durcir ses restrictions.

En plein tumulte politique liée à la victoire contestée par Donald Trump de Joe Biden à l’élection présidentielle, les Etats-Unis s’enfoncent dans la crise sanitaire: un nouveau pic de décès est franchi le 5 janvier 2021 avec 3.930 morts en 24 heures. Le pays demeure le plus endeuillé au monde (plus de 368.000 victimes au 9 janvier).

– L’espoir des vaccins –

Pour sortir de la spirale des morts et des hôpitaux débordés, l’espoir le plus sérieux réside dans les vaccins: les campagnes de vaccination démarrent en décembre au Royaume-Uni, Russie, Etats-Unis puis dans l’Union européenne alors que la Chine vaccine depuis juillet.

Au 9 janvier 2021, une cinquantaine de pays ont entamé des campagnes de vaccination et au moins 22 millions de doses ont été administrées dans le monde.