Dans cette interview accordée au Mauricien, Dawood Auleear, président de l’ALIF Society, souligne le paradoxe qui fait que « bien que la nourriture soit un besoin fondamental, l’agriculture n’est pas bien rémunérée ». Il plaide également pour un retour agressif à l’enseignement des valeurs en classe. Aujourd’hui à la retraite, Dawood Auleear s’est illustré dans une longue carrière au sein de l’éducation et du social. Très actif sur le plan syndical, il a aussi été très associé à la fédération des Young Farmers Clubs dont il a aussi été le vice-président.

Nous sommes arrivés à la fin de la période de confinement à Maurice. Comment avez-vous vécu cette expérience ?

Espérons que ce soit la dernière étape. Vous savez, les êtres humains sont du type grégaire. Vous pouvez les confiner entre quatre murs un court instant comme cela se produit par temps cyclonique, mais les enfermer pendant des semaines, là c’est trop. J’ai raté ma natation quotidienne et mes prières en congrégation… Nous n’avions pas le choix, n’est-ce pas ? Donc, comme nous le disons si bien en créole : « Pez nene bwar delwil », but religiously we toe the line.

Quelles sont les leçons que vous tirez de cette période difficile ?

Il a fallu un certain temps se plier à l’adage de Murphy selon lequel “What can happen will happen”? Cela restera dans nos mémoires. Nous l’avons pris trop facilement. Mais la dure réalité nous a frappés avec le cas zéro venant de la Grande-Bretagne. Je suis étonné de la résilience du public mauricien. Le citoyen s’est enfin rendu compte du danger qui se présentait devant lui et a fait preuve d’une discipline proverbiale. Il a suivi les instructions du gouvernement à la lettre et cela nous a valu une bonne réputation dans le monde. Les observateurs américains de la lutte contre la pandémie m’ont invité à participer à un webinar organisé à Washington par des icônes des services médicaux américains pour raconter notre réussite. (Je l’ai transmis à ceux qui étaient en première ligne de la « guerre », comme Macron a surnommé cette lutte mondiale.)

Quel regard jetez-vous sur la situation économique et sociale dans le pays aujourd’hui ?

La situation socio-économique est sombre. Les capitaines d’industrie sonnent l’alarme. Des “talk-shows” 24 heures sur 24 peignent un avenir sombre. Les premiers signes de pauvreté ou la peur de celle-ci font surface. Avez-vous été témoin de l’augmentation du nombre de vols, cambriolages et agressions ?

Avec le recul, je me rends compte que nous avons été trop ambitieux et trop rapides pour nous lancer dans des projets comme le métro et le complexe sportif. Mais vous devez vous rendre compte que ce pays a connu des progrès socio-économiques étonnants sous le règne du MSM et ce parti a naturellement persisté dans sa volonté qui nous a fait entrer dans le statut de “High Income Country”. Or to put it in another way in order to avoid being accused of being an MSM fan, I would say that the MSM has led the way in every coalition whenever the biggest capital projects which have raised the living standards of our country have been rolled out. Tourism, MK, Manufacturing and now the Financial Services are in the doldrums. I am pessimistic about a V-shape recovery. We have damaged some of our economic sectors beyond salvation, which leads me to caution that if we don’t act with surgical precision, our Forex reserves may see good money chasing bad money. En ces temps difficiles, nous devons être innovants et peut-être opter pour une destruction créative. Et pourquoi ne pas saisir à deux mains l’offre chinoise pour relancer le projet « Jin Fei » ? Je suis convaincu que cette entreprise sera notre sauveur.

Vous avez été enseignant pendant de longues années. Comment adapter l’éducation des jeunes aux besoins de l’île Maurice d’aujourd’hui ?

On a tellement parlé de ce sujet que je me limiterais à un seul aspect. Les écoliers sont malléables. Ils sont bombardés d’une multitude de ce que nous appelons en pédagogie des « agents de socialisation » séduisants. Parallèlement, les « agents du contrôle social » — les parents, la religion et la société en général – ont relâché leur emprise ou ont tout simplement abdiqué. Les conséquences sont épouvantables : les enfants mènent une guerre contre les autorités, qu’ils soient parents, enseignants, camarades de classe, écoles, police… vous n’avez qu’à les nommer.

Nous avons besoin d’un retour agressif à l’enseignement des valeurs en classe. J’ai personnellement été témoin des résultats magiques de l’inculcation des valeurs aux élèves les plus indisciplinés. Permettez-moi une parenthèse pour rendre hommage à Cader Kalla et à feu Devi Venkatasamy, chargés de cours au MIE, pour leur travail de pionnier sur le sujet et dont les méthodes d’enseignement des valeurs ont fait des merveilles. Hélas, l’enseignement des valeurs a été mis en veilleuse et les études sociales en tant que sujet ont tellement changé qu’elles ont perdu leur prépondérance et leur utilisation initiales. Je dois souligner avec la plus grande vigueur que l’enseignement des valeurs est la réponse aux nombreux maux de notre société.

Permettez-moi, ici, une remarque lapidaire. L’insularité engendre ses propres défauts et dans une petite île comme la nôtre, tout le monde veut être quelqu’un sans se rendre compte de la sagesse des Gondoliers : que « when everybody wants to be somebody, then nobody is anybody ». En essayant de laisser leurs propres empreintes dans le programme d’études sociales, certaines personnes ont omis son aspect le plus efficace. Pour le bien du pays, avouons humblement nos faiblesses et revenons à donner à l’enseignement des valeurs son statut légitime. Écoutons ce que Harry S. Truman a dit ou non : « It is amazing what you can accomplish if you do not care who gets the credit » et cessons de croire que nous sommes les seuls à avoir inventé la roue…

Vous avez été associé à la Fédération des Young Farmers. Quel a été le rôle joué à cette époque pour la promotion de l’agriculture à Maurice ?

Clovis Vellin, l’initiateur du mouvement, était un visionnaire et il a toujours été en contact avec les jeunes en tant que professeur de géographie au RCPL. Il a converti les années 60 et 70 en l’âge d’or du mouvement des jeunes. Parler de lui et du rôle du Young Farmers Club pour créer une véritable nation arc-en-ciel serait approprié. Il a diagnostiqué les maux. Il savait que ses élèves et, par extension, la jeunesse mauricienne, descendante d’esclaves et de travailleurs engagés, avaient une aversion pour le travail manuel, en particulier pour le travail agricole. En revanche, les symptômes du « barracoon surpeuplé » étaient nettement présents. La tâche herculéenne était d’inverser la perception négative du travail des cols-bleus. Il a fait miroiter la perspective de l’indépendance économique devant les élèves qui dépendaient entièrement de l’argent de poche des parents dont les revenus étaient maigres. Clovis était un leader charismatique et ses conseils ont trouvé des adeptes. Le premier Young Farmers Club a été lancé et en quelques mois, de nombreuses associations ont vu le jour. Ainsi, les jeunes ont commencé à créer des jardins potagers qui répondaient à certains des besoins de leur ménage. Certains produits ont été vendus, les idées ont gagné du terrain et finalement, les villes et villages ont été parsemés d’unités de production de légumes, de volaille, de lapins et de miel. Les clubs sont devenus des vecteurs d’intégration sociale à mesure que les membres se réunissaient pour des fonctions sociales. Certains clubs, soutenus par les grandes plantations de canne à sucre, se sont vus offrir une location bon marché et de l’irrigation, et ils ont commencé la production commerciale de légumes, oignons et pommes de terre. Avec tristesse, je dois dire que les clubs de Young Farmers sont morts et il serait très intéressant d’analyser pourquoi ces clubs se sont lentement désagrégés afin que nous puissions en tirer les leçons.

N’y a-t-il pas lieu de faire revivre cette organisation afin d’intéresser les jeunes à l’agriculture aujourd’hui ?

Les conditions actuelles ressemblent à celles de la dernière partie du siècle dernier. Je ne trouve aucune raison pour laquelle le même remède ne peut pas être appliqué. Je suis certain que cela fonctionnera. Nous devons trouver ou créer un autre Clovis Vellin et son équipe. Attention, il était entouré de gens très dévoués et bien informés!

Tout le monde parle aujourd’hui de la sécurité alimentaire à Maurice. Quelles sont les mesures qui, selon vous, devraient être prises pour atteindre cet objectif ?

La sécurité alimentaire n’est pas un problème saisonnier. Vous devez sûrement connaître la théorie de Maslow sur la hiérarchie des besoins. La nourriture occupe la première place de sa pyramide. C’est un paradoxe que, bien que la nourriture soit un besoin fondamental, l’agriculture n’est pas l’activité économique la mieux rémunérée. Les OGM et les intrants chimiques sont de grandes menaces pour un approvisionnement sain de nos aliments. Aujourd’hui, la nourriture est de plus en plus utilisée comme arme contre les « ennemis ». J’ai vu des plants de blé en fleurs s’étendre sur plus de 1 000 arpents de terre être fauchés pour réduire l’offre et maintenir un prix de vente élevé pour l’ingrédient de notre pain quotidien.

Notre histoire est jonchée de rapports de commissions d’enquête et de Fact-Finding Committees. Les bibliothèques mauriciennes et les tiroirs des ministres regorgent de rapports à ce sujet. Dieu merci, dans cette île Maurice remplie de fibres optiques, nous n’aurions pas besoin de chambres supplémentaires pour les stocker. Je ne réinvente pas la roue, mais rafraîchissons simplement nos esprits :

1. Il devrait y avoir une réforme agraire. La propriété foncière doit être démocratisée. Les agriculteurs devraient être responsabilisés. De cette façon, nous devrions assister à un renversement et attirer davantage de personnes dans l’agriculture.

2. Des cours d’agriculture de base devraient être introduits dans nos écoles en insistant sur l’importance de l’agriculture qui nous a permis de passer de la vie nomade à la vie communautaire. La modernisation et tous ses avantages n’auraient pas été possibles sans nos villes.

3. Nous devons activement opter pour des aliments sains grâce à la bio agriculture : nous abusons et avons abusé d’insecticides, de pesticides, de fongicides et d’autres produits chimiques. De lourdes peines, similaires à celles appliquées pour les crimes contre l’humanité, devraient être infligées aux contrevenants.

4. Nous devons être sur le pied de guerre pour atteindre notre objectif de verdir chaque centimètre de terrain inoccupé.

5. Nous devons suivre les traces des villes où l’agriculture verticale est pratiquée.

6. Nous avons besoin d’un plan directeur pour encourager les jeunes entreprises agricoles en subventionnant les pionniers. L’UE nous a appris cette initiative sur le plan de “derocking”.

7. Nous devons absolument stabiliser les prix car ils fluctuent tellement que sur leur courbe descendante, les agriculteurs peuvent perdre leur chemise. La conservation et la mise en conserve pourraient faire l’affaire.

8. Des politiques budgétaires favorables aux petits et moyens planteurs devraient être mises en œuvre par le gouvernement pour encourager une plus grande production alimentaire. En outre, nous devrions réexaminer l’industrie du sucre. Nous produisons déjà du rhum; pourquoi pas du chocolat, de la confiture aux fruits locaux, et plus d’éthanol qui nous permettraient d’économiser des devises étrangères?