(Photo by HEDESON ALVES / various sources / AFP)

Les clubs anglais ont décidé mardi de ne pas laisser certains de leurs joueurs étrangers disputer des matches internationaux en septembre dans des pays à fort risque de contamination au Covid, pour leur éviter dix jours de quarantaine, imposés au retour par le gouvernement anglais.

« Les clubs de Premier League ont décidé (mardi) à contre-cœur mais à l’unanimité, de ne pas libérer les joueurs pour les matches internationaux se déroulant dans des pays de la liste rouge », a écrit la Premier League dans un communiqué.

L’instance organisatrice du Championnat d’Angleterre, qui « soutient avec fermeté » cette décision, a précisé que la mesure concerne environ 60 joueurs de 19 clubs de Premier League qui devaient se rendre dans 26 pays » où la circulation du nouveau coronavirus et de ses variants est jugée trop élevée par le gouvernement anglais.

Selon les règles actuellement en vigueur au Royaume-Uni, toute personne revenant d’un pays de la liste rouge doit impérativement s’isoler pendant dix jours dans un hôtel choisi par le gouvernement, quelque soit son statut vaccinal.

– L’Afrique et l’Amérique du sud visées –

Une telle quarantaine « serait non seulement très néfaste pour le bien-être et la santé des joueurs, mais elle les rendrait également indisponibles pour préparer et disputer deux journées de Premier League, une journée de compétitions européennes, et le troisième tour de la Coupe de la Ligue », souligne encore le communiqué.

Liverpool avait été le premier à dégainer en informant la Fédération égyptienne – pays  également sur la liste rouge -, qu’il ne laisserait pas son attaquant Mohamed Salah à disposition pour les matches de qualification du Mondial-2022 au Qatar contre l’Angola au Caire et contre le Gabon à Franceville.

Dans les pays à risque élevé figurent aussi de nombreux pays d’Amérique du sud, dont le Brésil et l’Argentine qui doivent s’affronter le 5 septembre à Rio.

Ce choc concerne notamment Allison, Fabinho et Roberto Firmino à Liverpool ou Gabriel Jesus et Fernandinho à Manchester City, voire Richarlison à Everton.

L’Uruguay, pour laquelle évolue habituellement l’attaquant de Manchester United, Edinson Cavani, est, elle aussi, jugée à risque.

« Les clubs de Premier League ont toujours soutenu le désir des joueurs de représenter leurs pays (…) mais il serait totalement déraisonnable de laisser les joueurs à disposition dans les circonstances actuelles », selon son président Richard Masters, cité dans le communiqué.

– Situations différentes selon les pays –

La Fifa, qui avait temporairement autorisé les clubs à ne pas libérer leurs joueurs s’ils risquaient un isolement à leur retour, a mis fin à cette exception.

Les clubs anglais encourent donc des santions en « bloquant » leurs internationaux.

« Des discussions intenses ont eu lieu avec à la fois avec la (fédération anglaise de football, FA) et le gouvernement pour trouver une solution, mais en raison des craintes actuelles sur la santé publique au sujet des voyageurs en provenance de pays de la liste rouge, aucune exception n’a pu être accordée », souligne encore la Premier League.

La situation est d’autant plus dommageable pour les clubs anglais que la Fifa avait décidé d’augmenter de deux jours la durée des fenêtres internationales de septembre et octobre en Amérique du sud pour permettre à la zone AmSud de rattraper le retard sur son calendrier dû à des matches reportés au printemps.

Dans les autres championnats, toutefois, la situation est parfois différentes, puisque ce sont les mesures gouvernementales locales qui en décident.

Les joueurs du Championnat de France, à commencer par le Brésilien Neymar ou l’Argentin Lionel Messi au Paris SG, sont ainsi couverts par l’autorisation qui est laissé aux personnes ayant un « motif impérieux » et un « parcours vaccinal complet » de voyager dans des pays classés en zone rouge.