(Photo by Diptendu DUTTA / AFP)

Référence au poste d’avant-centre, l’attaquant Gerd Müller s’est éteint dimanche à l’âge de 75 ans, laissant le football allemand et mondial en deuil après la disparition d’un des grands noms du jeu dans les années 1970.

Comme une évidence, c’est le Bayern Munich, club hissé par Müller tout en haut de l’Europe à trois reprises (1974, 1975 et 1976), qui a annoncé la nouvelle dimanche, pleurant un attaquant qui « a écrit l’histoire », en club comme en sélection.

(FILES) In this file photograph taken on June 18, 1974, then West German forward Gerd Mueller (C) scores with a header past Australian goalkeeper Jack Reilly (L) and defenders Manfred Schaefer (2L) and Ray Richards (R) during the World Cup first round soccer match between West Germany and Australia in Hamburg. West Germany beat Australia 3-0. – Bayern Munich has confirmed that legendary German striker Gerd Mueller died in the early hours of August 15, 2021, at the age of 75. During a glittering career, Mueller scored a record 365 goals for Bayern in the Bundesliga during the 1960s and 70s, as well as scoring 68 times for West Germany in 62 internationals. (Photo by STAFF / AFP)

« C’est un jour triste et noir pour le Bayern et tous ses fans. Gerd Müller fut le plus grand attaquant qu’il n’y ait jamais eu, une personnalité du football mondial », s’est ému le président du club bavarois Herbert Hainer, dans un communiqué. En parallèle, le site internet comme le logo du Bayern s’étaient parés des couleurs noir et blanc, en signe de deuil.

Un moment de silence a été observé dimanche en son honneur avant le match de Bundesliga entre Mayence et Leipzig. Et avant Cologne-Herta Berlin, une minute d’applaudissements a été organisée dans le stade.

Touché par la maladie d’Alzheimer depuis février 2015, Müller était hébergé ces derniers temps dans un établissement spécialisé, ses seules prises de position récentes ayant émané de son épouse, tantôt pour décrire sa faiblesse – « il dort presque toute la journée » -, tantôt pour assurer que Müller « ne se plaindrait pas » de perdre son record de buts marqués en une saison de Bundesliga.

– 365 buts en Bundesliga –

Signe du destin, cette marque historique de 40 buts inscrits en 1971/72 est tombée fin mai 2021, l’oeuvre du Polonais Robert Lewandowski, avant-centre star du « Rekordmeister ». Sur Instagram, ce dernier a très vite rendu hommage à son prédécesseur, en publiant une photo de Müller, accompagnée d’un symbole de prière, mains jointes.

Le « Bomber » a inspiré des générations d’attaquants, comme l’Anglais Gary Lineker, qui a salué la mémoire du « meilleur renard des surfaces qu'(il) ai(t) jamais vu jouer » grâce auquel il a « appris beaucoup de choses en le regardant » lorsqu’il était enfant.

Même Lionel Messi l’a salué, estimant sur Instagram qu’une « légende du football nous a quittés ». Et le roi Pelé lui même s’est ému de cette disparition. « C’est un jour triste pour ceux qui aiment le sport. Lorsqu’une étoile aussi brillante que Gerd vous quitte, il est impossible de ne pas sentir son coeur couler », a écrit le Brésilien sur ses réseaux sociaux.

(FILES) In this file photo taken on June 18, 1974 West German forward Gerd Mueller (R) scores on a header past Australian goalkeeper Jack Reilly and defender Doug Utjesenovic during the World Cup first round football match between West Germany and Australia in Hamburg, northern Germany. – Legendary German striker Gerd Mueller died in the early hours of Sunday, August 15, 2021, at the age of 75, his former club Bayern Munich has confirmed. (Photo by – / AFP)

L’Allemagne se souviendra longtemps de cet attaquant vivace, excellent dans l’anticipation, explosif bien que râblé voire « court sur pattes », et aux statistiques exceptionnelles.

En 607 rencontres disputées sous le maillot bavarois, il aura marqué 566 buts, dont 365 en Championnat d’Allemagne, un record qui tient toujours.

– « Der Bomber der Nation » honoré –

Mais au-delà de la Bavière, où il a soulevé trois Coupes des clubs champions et quatre titres de champion d’Allemagne notamment, c’est au sein de l’équipe nationale que Müller a écrit sa légende, celle de l’imperturbable RFA des années 1970, sacrée lors de l’Euro-1972 et du Mondial-1974, après la troisième place de la Coupe du monde 1970.

Des compétitions sur lesquelles il aura laissé sa trace, inscrivant 14 buts en deux Mondiaux (record qui a tenu jusqu’en en 2006, battu par le Brésilien Ronaldo avec 15 buts, puis par l’Allemand Miroslav Klose en 2014 avec 16 buts) et illuminant la finale de l’Euro-1972 d’un doublé à Bruxelles contre l’URSS (3-0).

L’Allemagne, sacrée ensuite à de multiples reprises en grande compétition, n’avait alors remporté qu’un seul titre majeur (Coupe du monde 1954), ce qui valut à Müller le surnom de « Bomber der Nation », le « bombardier de la nation ».

Dans un court communiqué publié sur Twitter, l’équipe nationale allemande a rendu hommage à son Bomber. « Le DFB (Fédération) pleure l’un des plus grands footballeurs allemands de tous les temps. Repose en paix Gerd Müller. Nos pensées vont à son épouse et sa famille », a indiqué la Fédération.

« Nous n’oublierons jamais Gerd Müller, un ancien grand adversaire qui appartient aussi à notre histoire », a tweeté l’AS Saint-Etienne, défaite en finale de C1 par le Bayern de Müller en 1976, lors d’un match resté dans la légende comme celui des « poteaux carrés » à Glasgow.