(Photo by GLYN KIRK / AFP)

Champion de France avec le Paris SG et Lyon, vainqueur de la Coupe de l’UEFA avec Liverpool, l’ancien entraîneur et sélectionneur français Gérard Houllier est mort à 73 ans, a-t-on appris lundi auprès de plusieurs de ses anciens clubs.

Confirmant une information de deux médias sportifs français, le club de Lens ainsi que des sources dans l’entourage du Paris SG et l’Olympique Lyonnais ont annoncé la disparition de l’ex-manager.

Selon le quotidien L’Equipe, l’ancien technicien est décédé dans la nuit de dimanche à lundi, quelques jours après une opération de l’aorte subie dans un hôpital parisien.

Natif de Thérouanne, dans le Pas-de-Calais (nord de la France), Gérard Houllier n’a jamais été footballeur professionnel mais a mené une carrière remarquée d’entraîneur et de manager, de Lens dans les années 1980 à Aston Villa à la fin de sa carrière, au début des années 2010.

Il aura remporté ses plus grands succès à la tête du Paris SG, en remportant le premier titre de champion de France du club en 1986, mais surtout en emmenant les Reds de Liverpool à un superbe triplé en 2001 avec les deux Coupes nationales et la Coupe de l’UEFA. Avant de remporter la Supercoupe d’Europe et le Charity Shield.

– Le fiasco de France-Bulgarie –

Houllier aura connu moins de succès sur les bancs de l’équipe de France, que ce soit en tant qu’adjoint de Michel Platini à partir de 1988, puis en tant que N.1 en 1992, pour 12 matches seulement à la tête de la sélection et une non-qualification historique au Mondial-1994 lors du fiasco de France-Bulgarie en 1993.

Le nom de Gérard Houllier restera également attaché à la Fédération française, où il a officié en tant que Directeur technique national (DTN), et à celui de l’Olympique lyonnais, où il était encore conseiller du président Jean-Michel Aulas, plusieurs années après avoir remporté deux titres de champion de France en tant qu’entraîneur de Lyon, en 2006 et 2007.

Les hommages ont commencé à pleuvoir après son décès, survenu quelques heures après le match Paris SG-Lyon (0-1), opposant deux de ses anciens clubs.

« Sous le choc de cette triste nouvelle », a écrit sur Twitter le milieu de Lyon Houssem Aouar.

« Aujourd’hui je suis très triste. Grâce à vous, j’ai pu jouer dans ce merveilleux club de Liverpool. Un grand merci pour tout ce que vous avez fait pour moi », a de son côté écrit l’ancien attaquant Djibril Cissé.

« Avec la disparition de Gérard Houiller, la France perd un grand entraîneur et le football, un technicien reconnu partout dans le monde », a réagi la ministre française déléguée aux Sports Roxana Maracineanu.