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Dix-huit ouvriers qui dormaient sur l’autoroute après une panne d’autocar dans le nord de l’Inde sont morts lors d’une collision avec un camion, a annoncé mercredi la police.

Au moins 19 autres personnes ont été blessées dans ce drame survenu dans l’État d’Uttar Pradesh, a déclaré à la presse un responsable de la police locale.

La plupart des ouvriers rentraient chez eux dans l’État du Bihar (ouest), après la fin de leur contrat de travail.

Les passagers sont descendus de l’autocar après la rupture de l’arbre de transmission et dormaient à côté du véhicule, lorsqu’un camion l’a percuté par l’arrière.

Les secouristes ont dû récupérer certains corps coincés sous l’autocar à deux étages.

« L’administration du district et la police ont ouvert une enquête et nous veillons à ce que les blessés reçoivent le meilleur traitement médical disponible », a déclaré Satya Narayan Sabat, un responsable de la police.

Le vaste réseau routier de l’Inde est mal entretenu et connu pour ses dangers.

Environ 150.000 personnes meurent chaque année dans des accidents de la route dans le pays, selon les chiffres officiels. Les principales causes d’accident sont les excès de vitesse ainsi que le non-port de la ceinture ou du casque.