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Pandémie en Australie : Melbourne va subir un cinquième confinement

Melbourne, deuxième ville d’Australie, va entrer jeudi soir dans son cinquième confinement, ont annoncé les autorités locales, au moment où l’immense île-continent peine à contenir une flambée de nouveaux cas de coronavirus.

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La mesure va s’appliquer à l’ensemble de l’Etat de Victoria, dont Melbourne est la capitale, a annoncé Dan Andrews, le Premier ministre de l’Etat.

Cette décision va porter à 12 millions le nombre d’Australiens soumis à une obligation de confinement, puisque les cinq millions d’habitants de Sydney sont aussi confinés depuis fin juin.

L’Australie s’efforce en ce moment de venir à bout d’une flambée de cas du variant Delta qui a contaminé près d’un millier de personnes en un mois.

M. Andrews a dit avoir pris la décision d’un cinquième confinement « le coeur lourd », mais estimé qu’il s’agissait d’une « absolue nécessité » pour l’Etat de Victoria.

« Rien dans cette épidémie n’est juste », a-t-il dit en observant que 12 cas recensés dans l’Etat impliquaient désormais que 10.000 personnes soient testées.

« On a qu’une seule fois l’occasion d’agir vite et bien », a-t-il dit aux journalistes. « Si vous attendez, si vous hésitez, si vous doutez, alors viendra un moment où vous regarderez en arrière en vous disant que vous auriez dû en faire plus, plus tôt. »

Le confinement débutera jeudi soir pour une période de cinq jours.

L’Australie a longtemps été encensée pour ses bons résultats initiaux dans la gestion de la pandémie, qui ont essentiellement été dus à la fermeture très stricte des frontières de l’immense île-continent.

People push a trolley with their shopping at a wholesale supermarket in Melbourne on May 27, 2021, as the city was ordered into a snap week-long lockdown with officials blaming a sluggish vaccine rollout and hotel quarantine failures for another virus outbreak. (Photo by William WEST / AFP)

Mais la campagne de vaccination est extrêmement lente, au point que moins de 10% de la population est vaccinée, au moment où nombre de pays développés commencent à envisager le monde d’après.

Contrairement à beaucoup de pays qui tentent de contrôler la circulation du virus, l’Australie a opté pour une stratégie de zéro cas.

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