Condamné le 27 mai dernier à 35 ans de prison pour le meurtre de sa concubine Santee Okhil en 2008, Sanjay Luchmun, par le biais de son homme de loi, Me Rama Valayden, fait appel de sa condamnation et de la sentence. Le 24 mai, à une majorité de huit contre un, les membres du jury ont conclu que le receveur de 41 ans avait, en 2008, brûlé vive sa compagne âgée de 38 ans. Dans les points d’appels rédigés par l’avouée Kaviraj Bhokoree, Sanjay Luchmun estime que les membres du jury auraient dû être isolés pour ce procès de nature hautement émotionnelle. L’appelant évoque par ailleurs plusieurs autres irrégularités lors du procès.
Sanjay Luchmun est d’avis qu’il n’a pas eu droit à un procès équitable car l’enquête de la police était incomplète. Par ailleurs, l’appelant fait aussi allusion au fait que le juge n’a pas jugé nécessaire de prévenir les jurés quand l’avocat de la Poursuite a fait un opening speech très émotionnel. « The learned Judge was wrong not to correct the opening speech of the prosecution before the jury which was highly emotional », peut-on lire dans le document. Sanjay Luchmun attire aussi l’attention sur le fait que les jurés ont pris 70 minutes pour les délibérations et que le Presiding Judge dans ses directives ne les avait pas informés qu’ils devaient rendre le verdict après un minimum de deux heures de délibération. Dans les points d’appel, Sanjay Luchmun fait aussi allusion à certains témoignages clé lors du procès, notamment celui du médecin légiste, le Dr Maxwell Monvoisin, et celui du fils de la victime, Sandeep Gones. « The learned Judge erred in law by not addressing septicemia as being the cause of death of Mrs Santee Okil as per the testimony of Dr Monvoisin during cross examination », soutient l’appelant. Sanjay Luchmun estime de plus que le juge n’a pas donné les directives appropriées aux jurés quant au témoignage de Sandeeo Gones qui, selon l’homme de loi, n’était pas apte à déposer vu son état de santé mentale. « The learned Judge was wrong not to refer to the different versions of Mr Sandeep Gones (witness no. 11) more particularly when he accepted in cross examination that he was sleeping at the time of the incident », écrit le document.
Le procès de Sanjay Luchmun a débuté devant les Assises le 11 mai. Il avait plaidé non coupable à une charge de manslaughter, et un panel de jurés, composé de sept hommes et deux femmes, avait été constitué. Durant ces deux semaines, une quinzaine de témoins ont été entendus. Le témoin clé de cette affaire, le fils de la victime, avait déclaré en Cour que c’est Sanjay Luchmun qui avait mis le feu à sa mère. « Li’nn zet lalkol lor mo mama. Li’nn pran papye dan tirwar lakwizinn, li’nn alim papye-la ek inn zet lor li », avait soutenu Sandeep Gones, qui est atteint de trisomie 21. Lors de sa plaidoirie, Me Rama Valayden devait demander aux jurés de ne pas prendre en considération ce témoignage compte tenu de son état de santé. Après les délibérations le 24 mai, à une majorité de huit contre un, les membres du jury ont conclu que le receveur de 41 ans avait, en 2008, brûlé vive sa compagne âgée de 38 ans. Le 27 mai, le juge Benjamin Marie Joseph l’avait condamné à 35 ans de prison. « This offence is a serious one as it involved taking away the life of a person. The manner in which it was committed, the court needs to give a punishment that would send the right signal. Accused was driven by a sudden uncontrolled madness but quickly realised the gravity of his action and tried to save the victim », avait soutenu le juge.