Le championnat des 4-ans rendra son verdict samedi. Acuppa est favori pour le remporter après sa victoire et sa deuxième place dans les deux premières manches. Il devra ne pas terminer parmi les trois premiers et que Western Emblem l’emporte pour voir le titre lui échapper et aller en direction de l’écurie Foo Kune. Il y a aussi la possibilité que National Play l’emporte et que Western Emblem termine deuxième et qu’Acuppa termine dernier. Dans ce cas aussi ce sera Western Emblem qui enlèvera le trophée. Disons qu’on voit difficilement Acuppa terminer bon dernier, même si d’aucuns s’accordent à dire que sa condition est en légère baisse par rapport à ses précédentes sorties. Si de savoir qui remportera le championnat est intéressant, savoir qui remportera la course est encore plus intéressante. Le gros facteur qui entre en jeu est que l’acte 3 se dispute à poids d’âge. Tous les concurrents se retrouvent à la même échelle au niveau du poids. Et là, il serait bon de souligner que le numéro un Last Regal possède une valeur de 74 et qu’Intercontinenal n’a que 51. Soit une différence de 23 points qui ne se reflète pas au handicap. Western Emblem, vainqueur avec 53,5 kg, aura à porter 4,5 kg de plus. National Play baisse par contre de 2 kg par rapport à la 15e journée. Al’s Deputy, lui, portera 3 kg de moins. Il y a aussi les 250m additionnels qu’il faudra tenir en ligne de compte. Cela rend cette dernière manche plus complexe étant donné que les données ne sont pas les mêmes. Ceux qui paraissent les plus désavantagés sont Intercontinental et Western Emblem. L’entourage du premier nommé reste convaincu que leur élève possède la classe nécessaire pour affronter ses adversaires du jour. Selon eux, Intercontinental n’a pas encore eu l’occasion de montrer de quoi il est capable car il n’a jamais été poussé dans ses derniers retranchements. La tâche de Western Emblem paraît encore plus difficile, même s’il peut avoir le loisir d’imprimer son rythme une fois encore. Acuppa se manifestera au finish. Il avait trop calqué sa course sur I’ll Be Back il y a un mois et n’avait pu reprendre Western Emblem. Il devrait être en mesure de prendre sa revanche sur ce dernier. Mais sa tâche reste compliquée vis-à-vis des autres engagés. Last Regal n’a certes pas réalisé grand-chose à sa rentrée, mais il retrouve un lot qui est nettement à sa portée. Cela fait sans doute bien longtemps qu’il n’a pas eu comme adversaires des chevaux possédant au moins 15 points de moins que lui en valeur. À 75% de ses moyens, il sera largement capable de retourner la situation en sa faveur. Il est conseillé aux turfistes de ne pas prendre ses chances à la légère. Al’s Deputy est aussi capable de progresser sur sa course de rentrée. Il paraît toutefois plus probable qu’il ait besoin d’une autre course dans les jambes avant de retrouver ses automatismes. Notre choix pour la victoire se porte sur National Play. Sa dernière course doit être complètement ignorée car il s’était dépensé prématurément après avoir raté sa mise en action. Son départ est en fait son plus gros problème. Si Jason Holder, le nouveau jockey de l’écurie Serge Henry, parvient à corriger cette carence, il devrait être exact au rendez-vous et pourrait même permettre à l’Australien d’enlever la course principale le jour de son anniversaire, lui qui fête ses 36 ans samedi.
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