La 6e édition du Marathon International Orange se courra demain matin à partir de 7h sur le littoral nord de l’île. Si la participation d’une dizaine de pays est attendue, il n’en reste pas moins qu’à hier après-midi aucune indication n’était disponible quant aux coureurs inscrits et la valeur des étrangers qui s’aligneront au départ. Il faudra donc attendre demain pour le découvrir.
Comme c’est désormais le cas chaque année, le marathon coïncidera avec la célébration de la journée mondiale de l’Olympisme, qui rassemblera les fédérations sportives de l’île et le public en général pour une fun run de 4,6 km. Le marathon — sur 42,195 km entre Mon Choisy, Grand-Baie, Bain Boeuf, Grand-Baie, Mon Choisy, Pointe-aux-Piments, Balaclava et retour sur Mon Choisy pour l’arrivée — devrait selon les indications accueillir la participation des coureurs du Kenya, d’Afrique du Sud, d’Érythrée, du Botswana, de Madagascar, de Malaisie, de Palestine, de La Réunion, de Rodrigues, des Comores et de Maurice. La course verra aussi la participation de coureuses étrangères et mauriciennes. Un semi-marathon (21,1 km) et un 10 km auront lieu en même temps demain à partir de 7h. La fun run est organisée conjointement avec le Comité olympique mauricien (COM) et la Mauritius Scouts Association.
L’année dernière, le Kenyan Edward Omwoyo Mbuni, outsider sur le papier, avait émergé du marathon aux dépens du Lesothan Paul Ramolefi Motsieloa en 2h27’03. Le Mauricien Judex Durhône, 8e en 2h34’18, avait pris la première place au plan local. Mais cette année, c’est Christophe Maréna qui devrait affronter la horde de coureurs étrangers.
En féminin, la victoire était revenue à l’Éthiopienne Worknesh Shashe Oda en 2h48’30 contre 2h58’46 à la Kenyane Esther Mwikali Makau. Mais les chronos en masculin et féminin étaient restés assez loin des références laissées en 2010 par le Kenyan Hillary Kericho en 2h20’57 et la Sud-Africaine Mpho Mabuza en 2h54’54. Le Marathon Orange est aussi synonyme de championnats de Maurice de l’épreuve qui décernent la palme aux champions nationaux hommes et dames.
Les cinq premiers hommes et dames du marathon (étrangers) se verront offrir des primes de $ 2 000 (?Rs 60 000), $ 1 500 et $ 1 000, $ 500 et $ 500. Les cinq premiers Mauriciens hommes et dames empocheront respectivement Rs 25 000, Rs 15 000, Rs 10 000, Rs 5 000 et Rs 3 000. Des primes alléchantes sont aussi promises aux gagnants du semi-marathon et 10 km hommes et dames.