Sous les commandes du commandant Alain Leung Hing Wah, ce premier vol d’Air Mauritius –un Airbus A330-200– pour Shanghai, en Chine, a quitté le pays le 4 juillet avec à son bord plus de 200 passagers. L’avion, après une courte escale à Kuala Lumpur, a atterri à l’aéroport international de Shanghai (Pudong) à 16h20, où l’importante délégation dirigée par SAJ et comprenant également Lady Sarojini Jugnauth, le ministre du Tourisme Nando Bodha et Didier Robert, président du Conseil Régional de la Réunion, de son Excellence, Mme Bian Yanhua, l’Ambassadrice de la République Populaire de Chine à Maurice ainsi que le représentant de l’agence de voyage No 1 de MK, Atom Travel, a reçu un accueil des plus chaleureux des autorités de l’aviation civile chinoise et de l’aéroport de Shanghai. Elle a eu notamment droit à un mélange de spectacle de séga et de danse du Lion. À l’heure des discours de circonstance, le directeur de l’aviation civile chinoise et le directeur de l’aéroport de Pudong ont tous deux souligné l’importance de cette desserte pour le rapprochement des deux peuples. Ils ont également proposé leur soutien au marketing d’Air Mauritius et à Maurice sur les différentes plateformes de communication à leur disposition dans leurs domaines respectifs.Mercredi, le président de la République de Maurice a procédé à l’ouverture du bureau de MK. Ces locaux sont situés à  « Najning Road West » dans le district « Jing An » qui compte parmi les plus grands quartiers d’affaires et de shopping de Shanghai et abrite les bureaux de plusieurs compagnies aériennes. Pour Andre Viljean, Officer in Charge d’Air Mauritius « ces nouveaux bureaux vont nous permettre de mieux pénétrer le marché chinois et de mieux coordonner les activités de nos bureaux à Guangzhou, Beijing et Chengdu. Nos bureaux serviront également de plateforme pour nos partenaires mauriciens et chinois qui pourront avoir l’aide nécessaire pour développer leurs activités dans les deux pays ». Deux autres manifestations étaient à l’agenda pour ce vol inaugural, dont une pour une centaine de VIP et l’autre pour les agences de voyages et tours opérateurs ainsi que les agences de freight.  « Nous avons reçu un accueil extrêmement chaleureux de la part de tous ceux que nous avons rencontrés », indique Donald Payen, vice-Président exécutif, Communications & Corporate Affairs chez MK. Ce premier vol a été l’occasion pour la compagnie aérienne de constater de visu l’enthousiasme des agences de voyage à promouvoir Maurice et la région comme une nouvelle destination pour les touristes chinois. « Nous avons été confortés par le taux de remplissage des premiers vols. Il est maintenant important que tous les acteurs du tourisme à Maurice saisissent cette opportunité, étudient rapidement les adaptations mineures à effectuer à leurs produits et se rendent très rapidement en Chine pour constater le potentiel que ce marché représente », souligne Donald Payen. Et d’ajouter qu’il est aussi important que « le collectif Maurice et celui de la région se mettent à travailler ensemble pour que nous puissions attirer très vite un nombre important de touristes chinois vers notre région »