Les premiers Jeux des Îles de l’Océan Indien (JIOI), tenus en 1979 à La Réunion, correspondent toujours à un besoin de développement du sport pour les jeunes. Une émulation pour les meilleurs à figurer parmi les sportifs concourant à cet événement fédérateur des îles indiaocéaniques.
Pourquoi précisément les Jeux des Îles de l’Océan Indien et non pas les Jeux de l’Océan Indien, qui comprendraient un nombre plus conséquent de pays ? Simplement une question d’organisation. Échafauder ce genre de manifestation chaque quatre ans n’est pas une mince affaire en matière de logistique.