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Le pape François a accepté la démission du célèbre cardinal américain Theodore McCarrick, 88 ans, déjà interdit d’exercer son ministère après des accusations d’abus sexuels aux Etats-Unis, a annoncé samedi le Saint-Siège dans un communiqué.

« Le Saint père a reçu la lettre dans laquelle le cardinal Theodore McCarrick, archevêque émérite de Washington (USA) présentait sa démission comme membre du collège des cardinaux », indique le communiqué publié par la salle de presse du Saint-Siège.

« Le pape François accepte cette démission du collège cardinalice et a ordonné sa suspension de tout ministère public, avec l’obligation de rester dans une maison, qui doit encore lui être indiquée, pour mener une vie de prière et de repentance jusqu’à ce que les accusations portées contre lui soient examinées dans le cadre d’un procès canonique normal », ajoute le texte.

Le cardinal McCarrick, un prêtre qui fut promu évêque et archevêque dans l’archidiocèse de New York avant de partir pour Washington en 2001, est l’un des cardinaux américains les plus en vue à l’international.

Bien qu’officiellement retraité, il continuait à voyager, notamment pour défendre des questions de droits de l’homme. Il avait été particulièrement en pointe pour soutenir les mesures prises contre les prêtres pédophiles aux Etats-Unis.

Dans un communiqué publié le 20 juin, le cardinal Timothy Dolan de New York avait expliqué que son diocèse avait reçu des allégations sur des abus supposés du cardinal McCarrick remontant à « presque 45 ans ».

Conformément à la Charte sur la protection des enfants, adoptée en 2002 par les évêques américains après le scandale de pédophilie qui a secoué le diocèse de Boston, « une agence indépendante » a mené une enquête, dont les résultats ont été transmis à une commission qui a jugé les accusations « crédibles et étayées », a souligné le cardinal Dolan.

Theodore McCarrick, « tout en maintenant son innocence, accepte cette décision », avait aussi précisé le cardinal Dolan, en indiquant que le Vatican avait demandé au cardinal suspecté de « ne plus exercer publiquement son ministère ».

Selon le Washington Post, Theodore McCarrick aurait abusé d’un adolescent.

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