Le procès intenté au député Jean-Claude Barbier en Cour de district de Port-Louis pour “damaging property” a été appelé hier. Le député se retrouve cependant sans avocat après que son homme de loi et ancien colistier dans sa circonscription, Me Veda Baloomoody, se soit désisté. Il devra ainsi se trouver un nouvel avocat. L’affaire sera de nouveau appelée le 18 mars.
Le parlementaire et élu de la circonscription No 1 (GRNO/Port-Louis Ouest) est accusé d’avoir saccagé la voiture de Sheila Grenade, ex-députée du MSM, à Cité Vallijee en avril 2008. Sa défense était jusqu’ici assurée par Me Veda Baloomoody. Or, suite aux récents développements au sein du MMM avec le départ de Jean-Claude Barbier, son homme de loi a préféré se retirer du procès. Jean-Claude Barbier à jusqu’au 18 mars pour se trouver un nouvel avocat.
Cette affaire remonte à avril 2008, dans le cadre des mobilisations pour le grand meeting du 1er-Mai. Selon Sheila Grenade, des partisans du MSM collaient des affiches lorsque des activistes du MMM, menés par Jean-Claude Barbier, sont venus vers eux et les auraient menacés. Elle avait également allégué que les activistes du MMM étaient armés et les avaient insultés. L’ex-députée du MSM avait raconté que la situation avait vite dégénéré et qu’ils n’avaient eu d’autre choix que de s’enfuir. Jean-Claude Barbier et ses activistes du MMM auraient alors déchiré les affiches des agents du MSM.
Sheila Grenade avait porté plainte à la police, soutenant que les activistes du MMM avaient saccagé sa voiture lors de cet incident. Outre Jean-Claude Barbier, deux autres activistes du MMM avaient été arrêtés dans le cadre de cette affaire, à savoir Thierry Emmanuel Sophie, 41 ans, et Davinson Jasmine, 29 ans.
Jean-Claude Barbier nie cependant en bloc les allégations de Sheila Grenade. S’il reconnaît qu’un accrochage s’est produit entre les activistes du MSM et ceux du MMM, il soutient toutefois que ces derniers ont agi « par provocation ». Il se dissocie donc complètement de l’affaire de voiture saccagée.
Jean-Claude Barbier avait été arrêté le 3 mai 2013 par la CID de Port-Louis Sud alors qu’il était en compagnie d’un dénommé Selvanaden Mootoosamy, 34 ans. Les deux arrestations faisaient suite à une plainte de deux activistes du PTr, Manu Mangar et Soorain Draunath Parbotteah, pour une agression survenue dans la soirée du 29 avril 2013 à La Tour Koenig. Il est reproché au député MMM d’avoir agressé Manu Mangar alors que Selvanaden Mootoosamy, lui, est accusé de s’en être pris à Soorain Draunath Parbotteah. Les charges formelles ont été logées le 12 février dernier alors que le procès, lui, a démarré le 28 mai.
Le député mauve nie toutefois être impliqué dans cette agression. Selon sa version, des activistes du PTr collaient des affiches par-dessus celles du MMM dans la région de La Tour Koenig. Il leur aurait « gentiment demandé d’arrêter de recouvrir leurs affiches » avant de s’en aller. « Il n’y a eu aucune altercation », avait-il déclaré. À noter que c’est Me Veda Baloomoody qui a assuré elle-même jusqu’ici sa défense dans ce procès.