Sanjeev Nunkoo, le premier suspect à avoir été arrêté dans le cadre de l’assassinat d’Hélène Lam Po Tang, épouse de Gary Lam Po Tang – PDG d’une usine qui porte son nom –, comparaîtra pour la première fois aux Assises le 2 septembre. Il y a deux semaines, le DPP avait décidé d’initier le procès contre lui sous un acte d’accusation de « aiding and abeiting the author of a crime ». Sanjeev Nunkoo était initialement poursuivi sous une charge d’assassinat. Selon l’acte d’accusation logé le 31 juiller dernier par le Directeur des Poursuites Publiques, Satyajit Boolell, Nunkoo sera poursuivi sous une accusation de « aiding and abeiting », soit d’avoir aidé une autre personne pour causer la mort de la femme susnommée. Le couple Lam Po Tang, dont la fille est établie à l’étranger, habitait Baie-du-Tombeau. Rappelons que le corps sans vie de Hélène Lam Po Tang, 61 ans, avait été découvert le 15 octobre 2010 dans sa maison sise à l’avenue des Roses, Morcellement Swan, Baie-du-Tombeau. C’est son beau-frère et sa soeur qui avaient fait la macabre découverte. L’autopsie effectuée par le Dr Sudesh Kumar Gungadin avait révélé que la sexagénaire a eu le corps lardé de plus de 30 coups d’arme tranchante. L’époux de la victime, Gary Lam Po Tang, qui était rentré à Maurice durant le week-end du 16 octobre 2010, avait été appréhendé et placé en détention provisoire suite à des confessions de Sanjeev Nunkoo selon lesquelles son patron lui avait donné des instructions pour se débarrasser de son épouse pendant son déplacement en Chine en octobre 2010. Mais ce dernier a nié être mêlé au meurtre de son épouse. Le 25 février 2011, Gary Lam Po Tang est libéré sous caution des suites d’une décision des juges Premila Balgobin et Hajee Abdoula, siégeant en cour Suprême. Pour ce faire, il a dû fournir une caution de Rs 200 000 et deux cautions de Rs 300 000, soit Rs 800 000 au total. Mais le DPP a fait appel de la décision de la cour d’ordonner sa remise en liberté. La cour d’appel a maintenu l’ordre du tribunal de première instance. Il est à noter que le nom de Gary Lam Po Tang ne figure pas sur la liste des témoins assignés par le DPP pour comparaître lors du procès aux assises.
Treize mois après le crime, Sanjeev Nunkoo a comparu dans une enquête préliminaire présidée par la magistrate Maryse Panglose-Cala, siégeant alors au tribunal de Pamplemousses. L’accusation était menée par Me Nataraj Moonesamy, alors que Nunkoo était défendu par Me Rama Valayden. Nunkoo était initialement accusé d’assassinat et avait plaidé non coupable. La magistrate l’a toutefois déféré aux Assises. « From the evidence adduced, there are sufficient reasons which raised a probable and strong suspicion of his guilt (in Hélène Lam Po Tang’s murder », avait déclaré la magistrate dans son Ruling lu en Cour de Pamplemousses le 5 janvier 2012.