Le nouveau procès intenté à l’ex-Chief Manager de la Mauritius Commercial Bank, Robert Lesage, a été appelé ce matin en Cour suprême devant les juges Ashraf Caunhye et Chan Kan Cheong. La Poursuite, représentée par Me Éric Ribot Sc et Me Maxime Sauzier Sc, a demandé du temps additionnel pour la convocation du principal bénéficiaire du détournement de fonds, Teeren Appasamy, homme d’affaires basé à Londres.
Teeren Appasamy avait plaidé la maladie pour soutenir qu’il est inapte à faire face à la justice mauricienne. Une demande d’extradition, présentée par les autorités mauriciennes, avait été abandonnée suivant les remarques de la justice de la Grande-Bretagne sur cette demande et la maladie de Teeren Appasamy. Alors que la MCB avait signifié son intention d’aller de l’avant avec les poursuites contre l’homme d’affaires, exigeant sa présence en Cour, ce dernier n’a toujours pas donné signe de vie. L’homme de loi de la MCB, Me Éric Ribot, a ainsi informé la Cour ce matin que des démarche sont été enclenchées « to seek directions in relation to the extent of the orders made by the tribunal in UK concerning orders made by Teeren Appasamy ». La Poursuite s’intéresse à savoir si ces ordres s’appliquent aussi pour Maurice.
Les représentants de la MCB en Angleterre ont aussi entamé des démarches pour aviser Teeren Appasamy du summons de la Cour pour qu’il se présente. Me Éric Ribot a indiqué que tout cela pourrait prendre trois mois. L’affaire a été renvoyée au 27 mai pour être fixée. Le juge Asraf Caunhye a cependant attiré l’attention de l’homme de loi de la MCB sur le fait que la cour ne pourra s’attarder longtemps encore sur la convocation de Teeren Appasamy compte tenu du fait que c’est une affaire qui reprend après un cas d’appel.
Rappelons que ce nouveau procès fait suite à un jugement du Privy Council qui avait renversé le verdict condamnant Robert Lesage et Teeren Appasamy à payer à la MCB près d’un milliard de roupies avec intérêts, dans l’affaire du détournement de fonds dans le compte en banque du National Pension Fund. Un nouveau procès avait été ordonné contre lui. Le Judicial Committee du Privy Council (JCPC) avait donné gain de cause à Robert Lesage, ancien Chief Manager de la Mauritius Commercial Bank, qui avait fait appel de la décision de la Cour commerciale. Celle-ci avait ordonné, dans un jugement rendu par les juges Paul Lam Shang Leen, président de cette instance, et Nirmala Devat, que l’appelant verse à la banque les sommes suivantes : Rs 463 297 598.69, soit le montant détourné des caisses de la banque, Rs 245 406 115.10 puisées du compte de Robert Lesage, et Rs 1 million sous forme de dommages. Le scandale avait été mis au jour en 2003.