Le nouveau procès intenté à l’ex-Chief Manager de la Mauritius Commercial Bank (MCB), Robert Lesage, a été appelé hier matin en Cour suprême devant les juges Ashraf Caunhye et Chan Kan Cheong. À l’ouverture du procès lundi, le juge Caunhye avait déclaré son intérêt dans cette affaire, étant lui-même client de cette banque. L’audience avait alors été ajournée à hier matin pour permettre aux deux parties de se prononcer. Si la MCB, par l’intermédiaire de ses hommes de loi – Mes Maxime Sauzier et Eric Ribot, SC – a déclaré qu’elle n’avait aucun “stand” à ce sujet, l’ancien Chief Manager de la MCB, Robert Lesage, a quant à lui fait part de son objection. Le panel de juges s’est alors retiré, indiquant que la cour prendrait une décision concernant la marche à suivre.
« My client, given the particular of the case, considers that another or a different bench should be constituted. We wish that your Lordship considers of not hearing that case beacuse of the statement that was made », a déclaré en cour l’avocat de Robert Lesage, Me Mooloo Gujadhur. Me Sauzier a, lui, indiqué qu’il n’avait aucun “stand” à ce sujet et que c’était au juge de décider. Lundi, avant d’écouter le procès qui avait été fixé pour trois jours, le juge Caunhye avait fait ressortir qu’il était lui-même client de la MCB et a demandé aux parties concernées si elles avaient une quelconque objection. Après ses déclarations en cour hier, les juges se sont ainsi retirés, indiquant que la cour devra prendre une décision. L’affaire sera appelée ultérieurement.
Rappelons que ce procès a été renvoyé à maintes reprises car Mes Ribot et Sauzier avaient demandé du temps additionnel pour la convocation du principal bénéficiaire du détournement de fonds, Teeren Appasamy, ainsi que de Sandira Appasamy, tous deux basés à Londres, n’arrivant toujours pas à mettre la main sur eux. Maintenant que c’est chose faite, le procès pourra être pris sur le fond. Cependant, il n’est toujours pas confirmé si Teeren Appasamy répondra personnellement à cette convocation ou s’il désignera quelqu’un pour le représenter. Il avait évoqué la maladie pour justifier de son inaptitude à faire face à la justice mauricienne. Une demande d’extradition présentée par les autorités mauriciennes avait été abandonnée après les remarques de la justice britannique au sujet de cette demande et la maladie dont souffrirait Teeren Appasamy. La MCB avait signifié son intention d’aller de l’avant avec les poursuites contre l’homme d’affaires, exigeant sa présence en cour.
Rappelons que ce nouveau procès fait suite à un jugement du Privy Council, qui avait renversé le verdict condamnant Robert Lesage et Teeren Appasamy à payer à la MCB près d’un milliard de roupies avec intérêts dans l’affaire du détournement de fonds dans le compte en banque du National Pension Fund (NPF). Un nouveau procès avait été ordonné contre lui. Le Judicial Committee du Privy Council avait donné gain de cause à Robert Lesage, ancien Chief Manager de la MCB, qui avait fait appel de la décision de la Cour commerciale. Celle-ci avait ordonné, dans un jugement rendu par les juges Paul Lam Shang Leen, président de cette instance, et Nirmala Devat, que l’appelant verse à la banque les sommes suivantes : Rs 463 297 598,69 – soit le montant détourné des caisses de la banque –, Rs 245 406 115,10 – puisées du compte de Robert Lesage – et Rs 1 million sous forme de dommages. Le scandale avait été mis au jour en 2003.