Le nouveau procès intenté à l’ex-Chief Manager de la Mauritius Commercial Bank Robert Lesage a été appelé ce matin en Cour suprême devant les juges Ashraf Caunhye et Chan Kan Cheong. Les défendeurs ont soumis des documents relatifs à un point de droit soulevé lors d’une précédente audience. Les hommes de loi de la MCB, Mes Eric Ribot SC et Maxime Sauzier SC, avaient eux confirmé lors cette audience que la convocation en Cour a été servie à l’homme de loi de Teeren Appasamy, qui fait partie des défendeurs à qui la banque réclame, dans un procès initié devant cette instance, environ Rs 900 millions. Le procès sera entendu le 2 mars.
Rappelons que le procès a été renvoyé à maintes reprises car Mes Ribot et Sauzier avaient demandé du temps additionnel pour la convocation du principal bénéficiaire du détournement de fonds, Teeren Appasamy, ainsi que de Sandira Appasamy, tous deux basés à Londres, n’arrivant toujours pas à mettre la main sur eux. Maintenant que c’est chose faite, le procès pourra être pris sur le fond. Cependant, il n’est toujours pas confirmé si Teeren Appasamy répondra personnellement à cette convocation ou s’il désignera quelqu’un pour le représenter. Teeren Appasamy avait évoqué la maladie pour justifier son inaptitude à faire face à la justice mauricienne. Une demande d’extradition, présentée par les autorités mauriciennes, avait été abandonnée après les remarques de la justice britannique au sujet de cette demande et la maladie dont souffrirait Teeren Appasamy. La MCB avait signifié son intention d’aller de l’avant avec les poursuites contre l’homme d’affaires, exigeant sa présence en cour. Rappelons que ce nouveau procès fait suite à un jugement du Privy Council, qui avait renversé le verdict condamnant Robert Lesage et Teeren Appasamy à payer à la MCB près d’un milliard de roupies avec intérêts, dans l’affaire du détournement de fonds dans le compte en banque du National Pension Fund. Un nouveau procès avait été ordonné contre lui. Le Judicial Committee du Privy Council avait donné gain de cause à Robert Lesage, ancien Chief Manager de la MCB, qui avait fait appel de la décision de la Cour commerciale. Celle-ci avait ordonné, dans un jugement rendu par les juges Paul Lam Shang Leen, président de cette instance, et Nirmala Devat, que l’appelant verse à la banque les sommes suivantes : Rs 463 297 598.69 – soit le montant détourné des caisses de la banque –, Rs 245 406 115.10 – puisées du compte de Robert Lesage – et Rs 1 million sous forme de dommages. Le scandale avait été mis au jour en 2003.