Le procès de Steve St-Pierre et Michael Rayapen, poursuivis pour complicité après la saisie de Rs 15 M de drogues à l’aéroport le 23 juillet 2011, a été appelé devant la Cour d’assises ce matin. L’homme de loi de St-Pierre, Me Kailash Trilochun, avait présenté une motion réclamant que son client bénéficie d’un procès séparé. L’avocat de l’autre accusé, Michael Rayapen, Me Neelkanth Dulloo, ainsi que le représentant de la Poursuite, Me Raj Baungally, ont fait part de leur objection à la motion ce matin. Les débats ont été fixés au 2 septembre. Le juge fera aussi connaître son “ruling” sur la motion de bail logée par l’accusé Rayapen. Steven St-Pierre, qui avait, lui, obtenu la liberté conditionnelle depuis l’année dernière, se retrouve de nouveau derrière les barreaux.
Cette motion de Me Kailash Trilochun avait été logée depuis plusieurs mois. Mais compte tenu du fait que l’autre accusé n’avait pas d’avocat, une décision sur cette motion s’est fait attendre. Michael Rayapen a, il y a quelque temps, retenu les services de Me Dulloo, qui avait demandé du temps additionnel pour étudier la requête. Or, ce matin, Me Neelkanth Dulloo, ainsi que le représentant de la Poursuite, Me Raj Baungally, ont fait part de leur objection quant à cette motion. Les débats ont été fixés au 2 septembre. À noter que cette demande est motivée par le fait que l’avocat compte appeler Michael Rayapen comme témoin pour sa défense. Me Kailash Trilochun avait soutenu que pour que son client bénéficie d’un procès équitable, il est impératif qu’il soit jugé séparément. « It was accused no 2 who prompted whatever happened. His explanation is crucial », avait-il dit. Michael Rayapen, qui est lui toujours en détention depuis son arrestation, est par ailleurs en attente de la décision du juge Benjamin Marie-Joseph au sujet de la motion de remise en liberté conditionnelle qu’il avait logée. La Cour devrait rendre son verdict le 2 septembre.
Rappelons que Steve St-Pierre et Michael Rayapen avaient été arrêtés dans le cadre d’une saisie de Rs 15 M de drogues à l’aéroport le 23 juillet 2011. Une ressortissante malgache, Rakotoarimanana Tsialonina Maminirina, avait été interpellée à l’aéroport avec 24 boulettes d’héroïne, soit environ 300 g, soigneusement dissimulées dans ses valises. Une opération de “Control Delivery” avait été organisée, permettant l’arrestation, lors de la livraison, du principal destinataire de la marchandise, Jean Billy Didier Louise, un habitant de Stanley âgé de 26 ans. L’ADSU avait également arrêté deux complices présumés, Jean Michael Rayapen, 40 ans, un Bouncer de Grand-Baie, et Jean Steven St-Pierre, 32 ans, agent de sécurité de profession. Une perquisition effectuée au domicile de Rayapen ce jour-là avait débouché sur la saisie d’une importante quantité de gandia et d’héroïne, ainsi que d’une somme de Rs 289 000 en différentes coupures soupçonnées de constituer les recettes du trafic de drogues, et trois téléphones cellulaires.