Nouvelle comparution de Bernard Maigrot ce matin devant la Cour d’assises présidée par le juge Benjamin Marie-Joseph. Lors de la dernière séance, l’avocat de l’accusé dans l’affaire du meurtre de Vanessa Lagesse, Me Ivan Collendavelloo, Senior Counsel, avait fait une demande à la cour pour que celle-ci entende les plaidoiries sur sa motion réclamant que la poursuite soumette à la défense les documents à caractère scientifique qu’elle a en sa possession. Cependant la Poursuite avait avancé qu’à ce stade, le procès n’ayant pas débuté, la Cour d’assises n’avait pas la juridiction pour trancher sur cette motion. Les débats avaient été fixés pour ce matin. L’avocat de la défense a demandé un nouveau renvoi, indiquant qu’il est en présence de certains nouveaux documents et aura besoin de temps additionnel pour les étudier. Les débats ont été fixés au 5 novembre.
Alors que l’audience de ce matin était prévue pour l’audition des arguments des deux parties sur la motion réclamant la communication des documents sur les analyses d’ADN, la défense a demandé un nouveau renvoi, car indiquant être en présence de certains documents que la Poursuite lui avait communiqué. Me Collendavelloo a demandé plus de temps pour les étudier.
Me Rashid Ahmine, qui représente la Poursuite, maintient son objection, avançant que la cour n’avait, à ce stade, pas de juridiction pour trancher sur la communication de ces documents. « Our ground of objection is that the trial has not started yet and the court cannot entertain any motion on the issue of disclosure until a jury is unpanneled », soutient-il. Me Ahmine estime que la cour devrait d’abord écouter les arguments sur ce point avant d’aller de l’avant avec la question de divulgation de certains documents à la défense.
Me Ivan Collendavelloo a pour sa part indiqué qu’il ajouterait les autres documents au lot déjà soumis à la cour afin que le juge puisse savoir quels étaient les documents recherchés. Selon l’avocat de la défense, ces analyses auraient un rapport avec son client et durant l’enquête policière en mai 2011, la police avait informé Bernard Maigrot qu’elle détenait « certain salient evidence ». Le juge Benjamin Marie-Joseph a cependant fait ressortir qu’il accédait pour une dernière fois à une demande de renvoi, les débats ayant été fixés au 5 novembre.
Pour rappel, Bernard Maigrot est accusé d’homicide sur la personne de Vanessa Lagesse, retrouvée morte dans sa baignoire dans son bungalow à Grand-Baie, le 10 mars 2001. L’affaire avait une première fois été déférée aux Assises le 28 novembre 2001, à la suite d’une enquête préliminaire en cour de Mapou. Le 2 juin 2008, le DPP d’alors, Me Gérard Angoh, avait accordé un non-lieu à l’accusé. Cependant, le 23 mai 2011, Bernard Maigrot était de nouveau arrêté après que le bureau du DPP eut décidé de rouvrir l’enquête, après avoir obtenu de nouveaux rapports scientifiques provenant de l’étranger. Les autorités compétentes locales avaient confié à des laboratoires étrangers certaines données dont elles disposaient depuis l’enquête menée par la police au début de l’affaire.