La mania Anou Pédaler continue. La huitième édition de ce rendez-vous autant sportif que caritatif s’est déroulée dimanche matin avec plus d’un millier de participants sur les routes de Pointe d’Esny à Mon-Choisy en passant par Belle Mare. À l’arrivée, de beaux vainqueurs : le Sud-Africain Martin Wesemann et la Mauricienne Aurélie Halbwachs, Paul Furbank (vétérans) et Deutsche Bank  (catégorie entreprises) en 100 km, Guillaume Perdreau, Michelin (catégorie entreprises) et Northfields 3 (catégorie écoles) sur le parcours de 50 km.
Martin Wesemann a complété la course en 2h10’54, devançant le Réunionnais Jean-Denis Armand, les Sud-Africains Richard Baxton et William Bush et les Mauriciens Yannick Lincoln et Mathieu Leblanc. Coureur pro depuis cinq ans, Wesemann, 27 ans, a évolué sous les couleurs des clubs sud-africains MTN et Cosmtek.
Wesemann a remporté le Western Province Time Trial en 2008 et 2009 et s’est illustré deux fois dans la Cape Town League. Il a porté plusieurs fois le maillot de l’équipe nationale sud-africaine. Il a passé six mois l’an dernier dans un club belge, le Kings North International Team, avant de regagner Johannesburg. « The Deutsche Bank Mauritius 100 km Cycle Tour is amazing. Je suis content de ma prestation », a-t-il déclaré.
Chez les féminines, la Mauricienne Aurélie Halbwachs a dompté ses adversaires, en particulier la professionnelle sud-africaine Lynette Burger, médaillée d’or aux Jeux d’Afrique — soit celle-là même qui l’avait battue à Maputo — et vainqueur de Anou Pédaler 2010.
Barry Haarhoff, président du comité organisateur de la Deutsche Bank Mauritius 100 km Cycle Tour, souligne le succès populaire qui entoure ce rendez-vous cycliste.
« Nous sommes ravis que Anou Pédaler a enregistré un succès phénoménal encore une fois. Nous tenons à encourager d’autres organisations à nous emboîter le pas pour une telle initiative et de venir en aide à des gens pauvres. Un grand merci à tous nos sponsors, et surtout à la Deutsche Bank pour son soutien continu. »
Pour l’édition 2011, 40 participants comprenant 7 filles et 33 garçons de la Deutsche Bank (Mauritius) Limited se sont alignés au départ. Selon le Chief Country Officer de la Deutsche Bank Maurice, Mike Bird, « la Deutsche Bank 100 km Cycle Tour continue d’attirer des fans du cyclisme, qu’ils soient locaux ou internationaux, et cette année, plus de 1 400 personnes ont participé. »
Nirish Seeburrun, participant de l’équipe de la Deutsche Bank (Mauritius), souligne de son côté que « Anou Pédaler est une expérience difficile mais amusante. Ce n’est pas seulement une épreuve sportive pour les amateurs de vélo, mais aussi un événement pour recueillir des fonds à distribuer aux pauvres. Nous sommes heureux de faire partie de cette cause. »
L’année dernière, les cyclistes de la Deutsche Bank ont levé des fonds à hauteur de Rs 290 000 à travers les divers sponsors qui sont tout aussi bien des contacts locaux qu’internationaux. Cette année, l’équipe est confiante de dépasser ce montant. Les fonds recueillis lors de l’édition 2011 seront distribués à des causes sociales locales.
L’autre co-sponsor de cette course, la compagnie DHL, avait un porte-drapeau de choix sur les routes dimanche. Charles Brewer, le Managing Director de DHL Sub-Saharan Africa, participait pour la première fois à cette course.
« Cela a été une grande expérience pour mon équipe et moi, même si cela s’est avéré physiquement très contraignant. La vitesse, l’efficacité et la passion, les éléments fondamentaux de DHL, ont primé pendant cette course. »
—————————————————————————————————————————Résultats
Open (100 km)
1. Martin Wesseman (Af/Sud) 2h10’54, 2. Jean-Denis Armand (Reu) 2h16’21, 3. Richard Baxter (Af/Sud) 2h16’21, 4. William Bush (Af/Sud) 2h16’21, 5. Paul Furbank (Af/Sud) 2h16’21, 6. Yannick Lincoln (Mce) 2h16’21, 7. Mathieu Leblanc (Mce) 2h16’21, 8. Aurélie Halbwachs (Mce) 2h16’21, 9. Bernard Lasplaces (Mce) 2h17’04, 10. Christophe Lincoln (Mce) 2h17’04.
Vétérans 40+ (100 km)
1. Paul Furbank (Af/Sud) 2h16’21, 2. Bernard Lasplaces (Mce) 2h17’04, 3. Karim Andreas Hugli (Mce) 2h17’12.
Entreprises (100 km)
1. Deutsche Bank (1) 3h14’46, 2. Deutsche Bank (2) 3h37’47.
Ecoles (100 km)
1. Northfields 2h59’56
Open (50 km)
1. Guillaume Perdreau (Mce) 1h11’09
Ecoles (50 km)
1. Northfields (3) 1h45’13, 2. Northfields (1) 1h47’59, 3. Northfields (2) 2h04’14
Entreprises (50 km)
1. Michelin 1h28’06, 2. Ecotec 1h28’37, 3. Varta 1h38’26
* Les participants peuvent consulter leur classement sur le site www.elitetiming.co.za