Maurice accueillera demain, et ce pour la troisième fois depuis 2005, les championnats de cross-country d’Afrique australe qui se tiendront aux Gymkhana à Vacoas.
L’événement, qui coïncidera avec les championnats nationaux de cross-country, 4e et dernière étape de la Vital cross-country League, a vu l’Afrique du Sud débarquer avec ses grosses pointures, dont les vainqueurs de 2009, Lebogang Phalula (dames) et Moorosi Boy Soke (hommes).
Avec 12 coureurs, six de chaque genre, les Sud-Africains sont arrivés en force et vont sûrement causer beaucoup de dégâts dans ces championnats où six titres sont en jeu en cadets, juniors et seniors hommes et dames. Lebogang Dina-Ross    Phalula est arrivée avec sa soeur jumelle, Diana Lebo.
Les deux coureuses ont toujours aimé faire la course en tête et se démarquent du reste en courant toujours pieds nus. Elles ont aussi déjà terminé dans les vingt premières aux mondiaux de cross, bien que l’an dernier lors des premiers championnats d’Afrique de l’épreuve tenus début mars à Cape Town, elles n’ont pu éviter une véritable razzia kenyane dans la course des seniors (8 km) dames. Le Kenya ayant même remporté toutes les médailles pouvant être obtenues dans cet événement.
On se souvient que Lebogang Dina-Ross Phalula avait également remporté en 2005 à Maurice le cross court d’Afrique australe. De son côté, Moorosi Boy Soke avait enlevé en 2009 à Maurice son troisième titre d’affilée après celui remporté en Zambie l’année précédente.
On ne sait pas si les coureurs d’Afrique du Sud qui ont fait le déplacement seront en compétition dans les trois catégories. Mais ils ne devraient pas rencontrer de réelle opposition demain face aux équipes de La Réunion, des Seychelles, de Rodrigues et de Maurice.
Johannes    Skrywer, unique coureur namibien inscrit, devait être déjà sur place depuis hier. Deux coureurs du Lesotho, nommément Mokulubete Makatisi (f) et Rethabile Molefi (h), sont aussi inscrits, mais on ne sait pas s’ils ont bien débarqué à Maurice en compagnie d’un officiel.
La Réunion sera représentée par six coureurs qui devaient avoir obtenu leur sélection après le cross régional de l’île soeur disputé dimanche à St Joseph. Cette équipe est accompagnée de Philippe    Quest. Elle est composée d’une seule coureuse, Pamela Chlorate.
Du côté des Seychelles, par contre, elles seront quatre coureuses à prendre le départ contre deux chez les hommes. Ces derniers étant Samuel    Moustache et Roch Bamboche. Cette équipe sera accompagnée du coach Ana Lisa Barra.
L’équipe de Rodrigues, forte de neuf coureurs, cinq féminins et quatre masculins, tentera elle aussi de tirer le meilleur de ce plateau très relevé. Elle débarque aujourd’hui accompagnée de Jean-Noël Lisette.
Enfin, la sélection mauricienne alignera ses plus beaux fleurons du moment tant en cadets, juniors et seniors hommes et dames. Mélivan Dauphin et Emilie Ng Foong Po seront les deux leaders chez les cadets, tout comme Valencie Cupidon et Mohamed Dhoohun en juniors. Nicolas Boissèque, Prisca Manikion et leurs coéquipiers seront mis à rude épreuve dans la course des seniors hommes et dames.
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Les coureurs et les équipes qui seront en lice demain
Maurice
Hommes
Cadets (6 km) : Mélivan Dauphin, Loïc Mustun
Juniors (7,5 km) : Mohames Dhookun, Sylvestre Sénézan
Senior (11 km) : Nicolas Boissèque, Jean-Luc Vilbrim, Nitesh Soondun, Xavier Verny, Stephane Hortense-Spéville, Dharamjai Jeetun
Dames
Cadettes (4 km) : Emilie Ng Foong Po, Aurélie Agathin, Rachel Michel, Béatrice St Martin, Miléna Wong, Anais Louise
Juniors (7,5 km) : Valencie Cupidon, Audrey Sénézan
Seniors (7 km) : Prisca Manikion, Christiane Louis, Sabrina Keisler, Anaïs Remy