Les compétitions comptant pour le Challege de l’IAAF des épreuves combinées ont débuté à l’étranger pour les athlètes évoluant au Centre international d’athlétisme de Maurice (Ciam). Le Mauricien Fabrice Rajah et la Burkinabée Marthe Koala étaient ainsi engagés vendredi et samedi au 29e Multistar Trofeo en Italie. Rajah a terminé 13e au classement du décathlon avec 6790 pts et Koala 11e à l’heptathlon totalisant 5542 pts.
Les deux athlètes accompagnés de leur coach, l’Ukrainien Oleksandrr Nevskyy, avaient mis cap sur l’Italie mardi dernier où ils ont été rejoints dimanche par Guillaume Thierry. Toute la bande de sprinters du Ciam dirigée par Stephan Buckland et les autres sprinters, lanceurs et le spécialiste de demi-fond Mohammad Dookun qui ne sont pas membres de cette structure de haut niveau se sont aussi envolés dimanche vers la France.
Ces derniers sont arrivés à Nancy hier accompagnés des entraîneurs Joël Sévère (lancers) et Éric Milazar (sprint) pour trois semaines de stage. Par contre, les sprinters du Ciam Jonathan Permal, Julien Meunier et le Lesothan, Mosito Lehata, entre autres, y passeront six semaines, le temps de s’aguerrir en vue des Championnats d’Afrique (22-26 juin à Durban) et d’autres aux Jeux Olympiques de Rio (5-21 août). Il ne s’agira que de tentatives de minima des deux événements phares durant cette tournée.
Pour en revenir aux épreuves combinées, Fabrice Rajah a effectué une belle remontée, sortant de la 23e place qu’il occupait à l’issue de la première journée avec 3344 pts pour terminer 13e au final avec 6790 pts, soit à environ 200 pts de sa meilleure note réussie à Maurice les 2-3 avril dernier avec 7020 pts lors du Meeting africain des épreuves combinées. À l’heptathlon, Marthe Koala, 6e au classement avec 3 446 pts après la première journée, a chuté à la 11e place au final avec 5542 pts. Elle termine également à plus de 200 pts de sa marque précédente réalisée à Maurice (5771 pts).
Cette compétition a vu un doublé norvégien chez les hommes, Lars Rise doublant lors de la seconde journée Martin Roe qui menait avec 4113 pts. L’Américain Miller Moss complète le podium. Chez les dames, la Brésilienne Vanessa Spinola, 2e après la première moitié des épreuves avec 3629 pts derrière la Nigériane Uhunoma Osazuwa (3 570 pts), termine en force avec 6100 pts, devançant la Néo-Zélandaise (5987 pts) et la Grecque Sofia Yfantidou (5953 pts). Osazuwa termine 5e avec 5795 pts.
Les deux athlètes du Ciam et Guillaume Thierry devraient être en action dans trois semaines à Götzis en Autriche, prochaine étape du Challenge IAAF des épreuves combinées.