Disputés samedi sous un ciel pluvieux au stade de Bambous, les championnats nationaux cadets d’athlétisme ont permis à ceux qui sont en lice pour les prochains Jeux d’Afrique Jeunes (22-31 mai à Gaborone) et la rencontre interîles cadettes Réunion/Maurice (21-22 juin à St-Denis) d’afficher leurs bonnes dispositions. Au terme de cette compétition, ce sont Pascal Désiré (110 m haies) et Véronique Raboude (400 m) qui ont été élus meilleurs athlètes.
Déjà sacré l’an dernier pour son chrono de 14″40 réalisé pour la même épreuve, Pascal Désiré s’est cette fois imposé en 14″66, mais contre vent défavorable (-2,7 m/s). Plus rapide en demi-finales (14″44 vt -2,6 m/s), ses 14″66 lui ont valu 950 pts à la table de cotation internationale. L’an dernier, le Port-Louisien s’était qualifié avec six autres jeunes pour les mondiaux cadets disputés en juillet à Donetsk en Ukraine. L’un d’eux, Dylan Permal, est lui aussi sorti du lot cette année encore au 400 m haies, s’imposant en 55″39. Il termine deuxième avec 878 pts au classement du meilleur athlète masculin, alors que Souleiman Wardally complète le tiercé avec une performance de 14,04 m réussie au triple saut (853 pts).
Deuxième du classement féminin l’an dernier pour son chrono de 26″36 au 200 m, Véronique Raboude s’est cette fois distinguée en terminant en tête grâce à sa performance de 59″59 au 400 m. Avec 851 pts, la Rodriguaise devance Émilie Agathina, la double championne nationale du 100 m (12″93) et du 200 m (26″63), et Céline Marc, créditée d’un bond de 5,09 m à la longueur (793 pts). Cette dernière avait devancé Raboude au classement l’an dernier suite à sa performance de 15”26 au 100 m haies.
On peut donc dire que, dans l’ensemble, les mêmes qui avaient brillé l’an dernier ont récidivé, ce qui est encourageant pour l’avenir. Pour rappel, Dylan Permal (400 m haies), Bryan Tonta, Souleiman Wardally (longueur), Jean-Daniel Lozereau (100/200 m), Pascal Désiré (110 m haies), Pascal Benoît (lancer) ainsi que Véronique Raboude et Emilie Agathina s’envoleront le 20 mai pour les Jeux d’Afrique Jeunes où les compétitions d’athlétisme se tiendront du 28 au 31 mai.
Ils seront également engagés au rendez-vous interîles cadets Maurice/Réunion qui a été repoussé du 10-11 mai au 21-22 juin à St-Denis. Hier, la Ligue réunionnaise d’athlétisme a adressé une nouvelle invitation à l’Association mauricienne d’athlétisme proposant les nouvelles dates afin de permettre à Maurice de se présenter avec une équipe complète. La sélection mauricienne devraient donc passer de onze, comme il fut initialement établi samedi après la compétition, à une forte délégation de vingt-cinq personnes.