Le Marathon international Orange, course qui vient d’être reconnue par la Fédération internationale d’athlétisme (IAAF), se disputera cette année le dimanche 24 juin. Comme l’année dernière, les vainqueurs auront droit à des cash prize, qui varieront de US$700 à US$ 2000, dépendant de la course et de leur classement. L’état-major de Orange et les responsables de l’Association mauricienne d’athlétisme (AMA) ont tenu un point de presse, hier, dans les locaux d’Orange, pour élaborer sur la cinquième édition.
Déjà, il faut savoir que les cash prize récompenseront les participants au marathon et au semi-marathon. Ainsi, les vainqueurs du marathon (hommes et dames) toucheront la bagatelle de US$ 2000 (?Rs 60 000), alors que leurs dauphins, se verront offrir un chèque de US$ 1500 (? Rs 45 000). Les troisièmes en marathon, eux, toucheront US$ 1000 (? Rs 30 000).
Par contre, en semi-marathon, les primes sont légèrement inférieures. US$ 1500 (? Rs 45 000), US$ 1000 (?Rs 30 000) et US$ 700 (? Rs 21 000) pour les trois premiers étrangers, hommes et dames, au terme des 21 km.
Les meilleurs Mauriciens, eux, se contenteront de Rs 25 000 (1er), Rs 15 000 (2e), Rs 10 000 (3e), Rs 5000 (4e) et Rs 3000 (5e) au marathon. Au semi-marathon, Rs 15 000 seront offerts au vainqueur local, contre Rs 10 000 à son dauphin et Rs 5000 au troisième.
Dans son allocution, Sarat Lallah, CEO de Mauritius Telecom, a indiqué que cette course restera dans le calendrier de l’océan Indien, après sa reconnaissance par l’IAAF. « Nous souhaitons remercier le ministère de la Jeunesse et des Sports, le Comité olympique mauricien et l’AMA pour leur soutien et leurs efforts à promouvoir le Marathon international Orange. »
De son côté, Anand Sukraj, président de l’AMA, a indiqué que cette cinquième édition du Marathon International Orange est importante, en cette année olympique. « Plusieurs marathoniens kenyans ont signifié leur intention de venir. Mais nous avons dû sélectionner seulement dix », a laissé entendre l’homme fort de l’athlétisme mauricien.
La journée du 24 juin sera aussi agrémentée d’activités marquant la journée de l’Olympisme. La vielle, des activités ayant pour thème le mouvement olympique se dérouleront un peu partout dans le monde. A Maurice, elle se déroulera le 24 juin. « C’est un honneur pour le COM de s’associer à MT pour propager les valeurs olympiques », a laissé entendre Philippe Hao Thyn Voon, président du COM. La journée du 24 juin sera marquée par une exposition et une présentation autour du thème de l’olympisme, une démonstration de judo et tae kwon do. « Je fais un appel au grand public pour être présent ce jour-là », a souligné Philippe Hao Thyn Voon.
Cette journée sera marquée par un fun run de 4 km environ. L’année dernière, le fun run avait attiré pas moins de 10 000 participants. Emmanuel André, responsable commercial d’Orange, a précisé que cette course pour le moins spéciale est ouverte à tous. « Nous voulons encourager la pratique sportive chez les jeunes et les moins jeunes. » D’ailleurs, dans le but de motiver tout le monde, des prix seront remis aux entreprises, écoles primaires, collèges, et personnes déguisées. « C’est une façon de les motiver », explique Emmanuel André.
Ce marathon verra la participation de Dharamjai Jeetun, qui, selon Rama Ramanah, s’alignera à sa première course sur cette distance. « Le Marathon international Orange sera aussi l’occasion pour Judex Durhône, qui revient d’une blessure. »
Tous les intervenants ont tenu à remercier les partenaires, dont la Mauritius Scouts Association (MSA), MJS, COM, AMA, pour leur soutien.