Les Internationaux de Maurice de badminton ont bien débuté hier à Rose-Hill pour les deux favoris au titre du simple hommes, en l’occurrence le Malaisien Beng Hong Kuan (1) et le Mauricien Kiran Baboolall (2). Ils devraient aujourd’hui franchir sans forcer leur quart de finale tout comme le Seychellois Kervin Ghislain, non-classé du tableau, et le Mauricien Yoni Louison (4), entre autres. En simple dames, la Seychelloise Allisen Camille (1) et sa doublure Cynthia Course font figures d’épouvantail avec l’Ougandaise Shamim Bangui (2).
Les premiers tours des simples ont pris fin tard hier soir au centre national de badminton. Outre les quatre principaux quarts de finalistes qualifiés, ont aussi émergé le “vétéran” Vishal Sawaram (4), Ranbir Choolun, Julien Paul, Neerav Lutchmah, Aatish Lubah, Julien Bongout, Oshand Nobin, Didier Claude, Jordiyan Cuttian, Shane et Stephan Ching Hing.
Si la moitié d’entre eux sera éliminée aujourd’hui, c’est le duel opposant Louison au champion national juniors, Aatish Lubah, qui est à suivre cet après-midi à 17h30 pour une place en demi-finales. Le Malaisien Beng Hong Kuan et le Mauricien Baboolall devraient de leur côté précisé leurs prétentions contre Ranbir Choolun et Stephan Ng Ching respectivement.
Hier toujours, le Seychellois Kervin Ghislain s’est avéré plus fort que Stephan Beeharry, qui l’avait dominé l’an dernier à Mahé aux Jeux des îles. Il s’est imposé 21-13, 21-11 en 20 minutes. Le Seychellois affronte cet après-midi le Mauricien Claude Didier.
Cinq joueurs réunionnais tous membres de l’équipe universitaire de leur île participent aussi au tournoi. Même s’ils ne nourrissent pas de grandes prétentions, ils sont là pour « faire le maximum et essayer de progresser », avouent Jérémie Clain et Bernard Hoareau.
Clain aura la chance de le prouver cet après-midi face à Shane Ng Ching alors que son camarade n’a pas fait long feu hier en tombant au 2e tour contre Julien Paul au bout de 10 minutes 11-21, 10-21. Leur camarade Loïc Bertil s’est fait pour sa part dominé 21-13, 21-16 par Aatish Lubah, tandis que Yonel Antiphan a été contraint à l’abandon au 2e set face à Neerav Luchmah (11-21, 8-15).
En simple dames, les Seychelloises Allisen Camille et Cynthia Course, respectivement demi-finaliste et championne du simple dames des derniers Jeux des îles, semblent bien déterminées à relever le défi. Mais elles devront compter avec l’Ougandaise Shamim Bangi, classée n°2 du tableau, ainsi que la Mauricienne Shama Aboobakar (3) rentrée de Chennai (Inde) depuis trois jours après deux semaines de tournoi intensif, Priscilla Vinayagam Pillay (4) et Julie K’Bidy qui s’impose comme la championne du double dames et double mixte de La Réunion.
Allisen Camille (1) effectue son entrée cet après-midi au 2e tour face à Raeesah Rassoolkhan, tandis que Course sera aux prises avec Deepti Ramchurn, Aboobakar avec Marlyse Marquer, Vinayagam Pillay avec Sheem Sandooyea, et Bangi avec Rhea Dookhee, toutes pour une place en quarts et éventuellement en demi-finales.
Les quarts et les demi-finales du double hommes, double dames et double mixte sont aussi à l’affiche cet après-midi.