Raeesah Rassoolkhan, âgée de 15 ans seulement, a cartonné hier lors de la phase finale des championnants nationaux juniors de badminton disputés au centre national à Rose-Hill. Elle a enlevé quatre titres dont ceux du simple dames en U17 et U19. Le titre du simple hommes en U19 est revenu au favori Sejilen Rungasamy, qui l’a emporté 21-14, 21-10 aux dépens du n°4 du tableau, Guillaume Lo Yuen Cheong.
Cette phase finale aura tenu ses promesses, même si elle s’est disputée dans une ambiance bon enfant. Le nom qu’on retiendra le plus est donc celui de Raeesah Rassoolkhan. Hier, elle a aligné quatre titres à son jeune palmarès. En simple dames, elle est venue à bout de Reeea Dookhee en U17, puis de Deepti Rachurn en U19. Entre ces deux victoires, elle s’appropria deux finales du double mixte U17 aux côtés de Nirav Luchman et du U19 avec son partenaire Atul Kassee.
Mais au-delà de ses victoires, elle nourrit des ambitions très élevées. « Je voudrais devenir une championne et être parmi les 50 mondiales », clame-t-elle. Elle reconnaît toutefois que c’est un défi énorme. « Je sais que c’est un défi bien élevé, mais je vais en tout cas essayer de le relever. »
Raeesah Rassoolkhan avait été demi-finaliste du double dames l’an dernier aux côtés d’Aurélie Allet aux championnats d’Afrique juniors à Maurice. Elle fréquente la SSS Ébène et s’entraîne depuis maintenant deux ans avec Stephan Beeharry. L’an dernier, elle s’était inclinée en finale du simple dames face à Kate Foo Kune. « Elle est difficile à battre, mais pas impossible », dira-t-elle de la championne nationale sortante.
En simple U19 garçons, Sejilen Rungasamy, 18 ans, avait toujours l’espoir que cette finale allait lui revenir, même s’il avoue que ses études l’ont obligé de se contenter que d’une ou deux séances d’entraînement par semaine pour garder la forme. Il est en seconde année de HSC au collège St-Joseph. Il l’a emporté en deux sets face à Guillaume Lo Yuen.
Ce dernier n’aura pas démérité, ayant tombé en demi-finale le n°2 du tableau, Kushal Gobin Harsh, 21-10, 21-11. « Je crois que Guillaume n’est pas au mieux de sa forme. Mais je me suis préparé à gagner ce match, même si j’ai fait le minimum pour cela », dira le nouveau champion national et finaliste l’an dernier. C’est son deuxième titre en U19 après celui remporté en 2010.
Que fera-t-il après ses études ? « Dépendant de mes résultats, je pourrai continuer à m’entraîner ou faire de mon mieux pour continuer. Car le badminton est depuis dix ans ma passion. »
Pour le reste, quelques surprises ont quand même marqué le tournoi. Par exemple en finale U17 garçons où deux outsiders se sont disputé le titre. Au final, Adarsh Jhurry (8) l’emporta 21-15, 21-15 face à Keshav Dooleea, qui avait pourtant sorti en quarts de finale le n°1, Atul Kassee, 17-21, 24-22, 21-17. Jhurry s’était lui chargé du n°2, Eric Renel, battu en demi-finale 21-14, 14-21, 21-8.
En simple filles U11, Judith Teeroovengadum, non-classée, a disposé en finale de Shania Leung 14-21, 21-18, 21-16. Mais classée n°1 en U13, elle chuta en finale contre Stacy Claire Luk Tung 15-21, 11-21. Celle-ci ayant assuré sa place en finale aux dépens de la n°2, Anjum Rassoolkhan, 21-9, 21-13.
Enfin, en U15 filles, Bhavisha Canaye (2) a pris la mesure de Rheea Dookhee (1) en finale du simple filles 21-18, 21-14.
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LES RÉSULTATS
Masculin
U12
Simple garçons

Jasmit Bhagirutty (1) b. Mayur Bhagirutty (2) 24-22, 21-16
U13
Simple garçons
1/2 finale

Alexandre Bongoût (3) b. Tejraj Pultoo (2) 14-21, 22-20, 21-14
Finale
Khabir Teeluck (1) b. Alexandre Bongoût (3) 21-19, 21-15
U15
Simple garçons

Keshav Dooleea (2) b. Nirav Luchman (1) 21-14, 21-15
Double garçons
Keshav Dooleea-Kounal Subbaroyan (1) bb. Nirav Luchmaan-Jevin Naiko 21-17, 21-17
U17
Simple garçon

Adarsh Jhurry (8) b. Keshav Dooleea 21-15, 21-15
Double-garçons
Adarsh Jhurry-Atul Kassee bb. Brandon Pin Young Sen-Eric Renel 21-10, 21-7
U19
Simple hommes

Sejilen Rungasamy (1) b. Guillaume Lo Yuen Cheong (4) 21-14, 21-10
Double hommes
Atul Kassee-Oshand Nobin bb. Adarsh Jhurry-Harsh Kushal Gobin 21-16, 21-16