Maurice a encore une fois subi la dure loi des Maliens dans la CAN U16 2017, qui se déroule actuellement au gymnase de Phoenix. Les basketteurs mauriciens se sont inclinés 108-38 contre les vice-champions en titre, qui ont surtout semblé se préserver pour la suite de la compétition.
Hier, le Mali a complètement baissé sa garde, ne défendant même pas sur les actions dangereuses de Maurice. Mais comme samedi, les Maliens, déjà assurés de disputer les  demi-finales vendredi, se sont contentés d’assurer le minimum, s’essayant surtout aux tirs à trois points, par l’entremise de Siriman Kanoute, qui court définitivement après le titre de meilleur marqueur de la compétition.
Hier encore, il a réussi 27 points, ce qui lui permet de passer la barre des 100 points pour le tournoi lui-même et d’être confortablement installé dans le fauteuil de meilleur marqueur. Ce n’est pas que Maurice n’a pas essayé de l’empêcher de marquer, mais plutôt que ses coéquipiers ont fait le jeu pour lui, comme Sidibe qui, sous le panier, lui renvoyait le ballon en dehors de la ligne des trois points pour qu’il s’essaye.
Cela dit, Maurice a toujours subi, comme en première mi-temps, lorsque le Mali lui a passé 36 points, alors que les locaux n’ont en marqué que quatre. Mais les Mauriciens ont vraiment touché le fond lorsque, au deuxième quart, ils n’arrivaient pas à marquer le moindre panier, alors qu’Oumar Ballo et consorts appuyaient sur le champignon (27-0) !
Il a fallu attendre le troisième quart, quand les Maliens ont levé un peu le pied, pour voir la tranche la plus prolifique du camp mauricien. 27-21, alors que Kilian Camal Boudou marquait 11 points, sans que la défense malienne ne réagisse.
La messe étant dite depuis longtemps, le Mali faisait donc tourner son banc, Ibrahim Cissé changeant carrément le cinq majeur. Un tantinet moins efficace puisque l’attaque malienne n’a produit que 18 points, contre 13 pour Maurice. Le score, 108-358, reflète vraiment la différence de niveau qui existe entre les deux formations.
Les Tunisiens, pour leur part, ont un peu souffert avant de venir à bout du Mozambique, sur le score de 40-36. Ce soir, Maurice joue contre la Tunisie, dans un match que ces derniers ne voudront pas perdre, eux qui sont aussi à la recherche du deuxième ticket du groupe A. Maurice pourrait encore une fois boire le calice jusqu’à la lie, en attendant son dernier match de poule demain contre le Mozambique, qui défie aujourd’hui le Mali.