Notre visite dans la Grande Péninsule grâce à l’agence Destination India Tours and Incentives, représentée par Mukesh Rawat, nous a procuré des souvenirs inoubliables, notamment la grandeur d’âme du pays de nos ancêtres. Selon Mukesh Rawat, nul ne reste insensible à l’appel de l’Inde qui, telle une mère, souhaite toute la réussite à l’île Maurice, son enfant. Ce message reflète bien l’estime que porte le pays du Mahatma Gandhi pour notre île, avec qui elle entretient depuis toujours des relations exceptionnelles.
De Delhi, c’est au bout d’un trajet de six heures en se faufilant entre d’innombrables camions de marchandises, et à coups de klaxons rageurs, que notre valeureux chauffeur Ramesh nous a déposés à l’hôtel Royale Residency, à Agra, en Uttar Pradesh. Le Taj Mahal étant fermé les vendredis, nous en avons profité pour visiter le Fort rouge d’Agra, le centre de la dynastie florissante des Moghols. Quatre générations d’empereurs ont participé à la création de ce fort imposant. Recouvrant une surface de 380 000 mètres carrés, c’est la plus grande citadelle d’Inde, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983. L’on y accède à travers la porte Amar Singh. Choisissant de faire d’Agra sa capitale en 1558, l’empereur Akbar avait fait reconstruire ce fort en ruines pour le transformer en palais résidentiel pour son fils Jahangir. Initialement en briques, les murs d’enceinte, hauts de 21 mètres et longs de 2,5 km, avaient été reconstruits avec du grès rouge, nécessitant huit années de labeur.