Un gigantesque incendie a ravagé ce vendredi un hôpital de Corée du Sud, faisant au moins 37 morts selon les autorités, le pire sinistre qu’ait connu le pays depuis une décennie.

Environ 130 personnes ont été blessées dans la catastrophe qui survient à quelques semaines de la venue dans le pays de milliers d’athlètes et de visiteurs étrangers à l’occasion des jeux Olympiques d’hiver.

La Corée du Sud est la 11e économie mondiale mais certaines de ses infrastructures ont été construites à la hâte et elle n’est pas étrangère aux désastres qui auraient pu être évités. Il s’agit du second incendie majeur en un mois, et les autorités ont reconnu que l’hôpital, situé à Miryang, dans le sud-est, était dépourvu de système de gicleurs automatiques.

Le bilan des morts n’a cessé de grimper tout au long de la matinée alors que succombaient les blessés extirpés du bâtiment en flammes. A un moment, la Maison Bleue, la présidence sud-coréenne, a parlé de 41 morts avant que le bilan ne soit révisé à 37 par les autorités.

« Deux infirmières ont raconté qu’elles avaient vu l’incendie se déclarer soudainement dans la salle des urgences », a expliqué le chef des pompiers Choi Man-Woo.

Le bâtiment de six étages abritait une maison de repos pour personnes âgées en plus de l’hôpital Sejong. Environ 200 personnes se trouvaient à l’intérieur quand l’incendie s’est déclaré.

Ce sinistre survient un mois seulement après un incendie dans un club de gymnastique de Jecheon, dans lequel 29 personnes avaient trouvé la mort.

La catastrophe avait été imputée au manque de sorties de secours, à des matériaux de finition inflammables et à des voitures stationnées illégalement qui bloquaient l’accès aux véhicules des pompiers.

L’incendie de l’hôpital est le pire en Corée du Sud depuis celui d’un entrepôt qui avait fait 40 morts à Incheon en 2008.

Le sinistre le plus meurtrier de l’histoire contemporaine du pays fut l’incendie volontaire perpétré en 2003 dans une station de métro de Daegu, dans le sud-est, qui avait fait 192 morts et près de 150 blessés.

Source : AFP