Le partenariat initié depuis 2010 entre la State Bank of Mauritius Limited et la Gandhian Basic School du Mahatma Gandhi Institute a franchi en début de semaine dernière une nouvelle étape. Le Chief Executive – Banking (Indian Ocean Islands), Jairaj Sonoo, a procédé, en présence du ministre de l’Education, Vasant Bunwaree, et du ministre de l’Intégration sociale, Suren Dayal, à l’inauguration d’un nouveau projet qui a bénéficié du soutien financier de la SBM à hauteur de Rs 6,5 millions.
Ces fonds ont assuré le financement de la construction d’une salle multimédia, d’une bibliothèque, d’un Fashion and Fabrics Workshop et d’une salle de démonstration à l’étage du bâtiment existant. Ce projet spécifique avait démarré en 2011 avec la signature de l’accord de financement. Une somme additionnelle de Rs 2,9 millions a été allouée à cette institution pour compléter la construction d’une Multipurpose Hall et pour l’achat d’équipements destinés à un Automechanics Workshop. Cette somme servira aussi pour l’allocation d’un déjeuner équilibré et journalier aux quelque 120 jeunes de cette école.
Intervenant lors de la cérémonie officielle, Jairaj Sonoo a mis l’accent sur les nouvelles possibilités offertes aux enfants fréquentant la Gandhian Basic School avec ces facilités sur le plan de l’infrastructure. «This new project for your school is very valuable to us, as we believe that students present here have a lot of potential and must be given the chance and comfort to succeed. I am sure that you will make the most of the new facilities and opportunities being provided to you – to learn and acquire new skills – and thus aspire to a brighter future in the society», a-t-il fait comprendre.
Pour sa part, le ministre Bunwaree s’est appesanti sur l’importance de la formation. «Society will always need professionals not only in mechanics but also in plumbing and pipe-fitting, masonry, brick-laying, to name only a few. In fact, trades will never die. We need therefore to change the mindset of our population so that no one will think that white collar jobs are much better than blue or black collar ones», a-t-il dit.
Le ministre Dayal a mis l’accent sur l’importance et la contribution de la Gandhian Basic School à l’épanouissement des élèves. «The Gandhian Basic School is a fitting tribute to the Mahatma. The core of Gandhi jee’s proposal in the field of Education, was the introduction of productive handicrafts in the school curriculum. The idea was not simply to introduce handicrafts as a compulsory school subject, but to make the learning of a craft the centrepiece of the entire teaching programme. By the learning of a craft Gandhi jee meant that the student ought to have a knowledge of spinning, weaving, leather-work, pottery, metal-work, basket-making and bookbinding among other crafts», souligne-t-il.
Cette étroite collaboration entre la State Bank of Mauritius Ltd et la Gandhian Basic School remonte à 2010 avec le financement d’un projet hydroponique La Gandhian Basic School, située à Moka, a été fondée en décembre 1984 par le Mahatma Gandhi Institute (MGI) avec comme objectif de promouvoir une pédagogie alternative aux jeunes âgés de 13 à 16 ans n’ayant pas la possibilité d’intégrer l’éducation secondaire conventionnelle. Ces jeunes sont issus des endroits défavorisés de la région. Cette école ouvre aux adolescents des possibilités de formation académique tout en ayant droit à un développement personnel à travers les différents programmes de formation offerts.
A travers son programme de responsabilité sociale, la State Bank of Mauritius Ltd apporte son soutien à des projets comportant une dimension éducative, de préférence axée vers l’acquisition des compétences, dont le but ultime étant de donner l’opportunité aux groupes vulnérables de combattre la pauvreté et les fléaux sociaux. Ces groupes vulnérables auront ainsi la possibilité d’acquérir les compétences nécessaires pour être indépendants économiquement.