Appelé hier en cour intermédiaire devant la magistrate Bissoonauth, le procès du député Showkutally Soodhun, accusé d’avoir diffusé de fausses nouvelles dans l’affaire MedPoint, a été renvoyé au 20 novembre. Le Dr Zouberr Joomaye sera alors le premier témoin à être appelé à la barre. M. Soodhun aurait déclaré à ce médecin que le Premier ministre Navin Ramgoolam est celui qui avait demandé à Yodhun Bissessur d’effectuer une seconde évaluation de la clinique.
Lors des auditions en cour intermédiaire hier, le représentant de la poursuite, Me Michel Ah Sen, a informé la magistrate Bissoonauth que le procès devra débuter par l’audition du témoin, le Dr Zouberr Joomaye. Paul Bérenger devrait ensuite être appelé. Mes Gavin Glover et Ravi Yerrigadoo, avocats du député Showkutally Soodhun, n’y ont pas objecté. Rappelons les poursuites contre ces deux témoins ont été abandonnées après l’enquête policière.
Étant déjà pris dans un autre procès de corruption alléguée contre son client qui se passe actuellement en cour intermédiaire, Me Gavin Glover a demandé à ce que ce procès soit renvoyé. L’affaire sera ainsi entendue le 20 novembre. Showkutally Soodhun est poursuivi pour avoir diffusé de fausses nouvelles dans l’affaire MedPoint sous l’article 299 du Code criminel. Selon l’acte d’accusation, le président du MSM aurait, le 24 juin 2011 à la clinique Fortis Darné, Floréal, tenu des faux propos sur le Premier ministre au Dr Zouberr Joomaye. « Se Navin Ramgoolam ki finn intervenir dan ka MedPoint… », aurait-il dit Showkutally Soodhun.
Le président du parti Soleil aurait ajouté que le Premier ministre a rencontré le Dr Malhotra, directeur de la clinique MedPoint, et qu’il aurait ensuite appelé le Chief Government Valuer et directeur de Valuation and Real Estates and Consultancy Services. Selon les présumées allégations de l’ancien ministre, c’est à la suite de cet appel téléphonique que Yodhun Bissessur a fait une nouvelle évaluation de la clinique.
Une vingtaine de personnes ont été assignées sur la liste des témoins du Directeur des poursuites publiques (DPP).
Pravind Jugnauth, leader du MSM et ancien vice-Premier ministre et ministre des Finances, ainsi que l’ex-ministre de la Santé Maya Hanoomanjee sont provisoirement accusés dans l’affaire MedPoint suite à l’enquête de l’Independent Commission Against Corruption (ICAC).
L’article 299 du Code criminel stipule : « The publication, diffusion or reproduction, by any means, of false news or of news which though true in substance has been altered in one or more parts or falsely attributed to some other person, if the publication, diffusion or reproduction is of such a nature as to disturb public order or public peace, shall be punished (a) where the offence is committed by means of any spoken words by a fine not exceeding 100,000 rupees and imprisonment for a term not exceeding 2 years ; (b) where the offence is committed by means of any writing, newspaper, pamphlet or printed matter or by any means other than spoken words, by a fine which shall not be less than 20,000 rupees and not more than 50,000 rupees and imprisonment for a term not exceeding one year, unless it is proved by the accused that the publication, the diffusion or reproduction was made in good faith and after making sufficient inquiries to ascertain its truth. »