Le magistrat Denis Mootoo, siégeant en Cour criminelle intermédiaire, a rendu le verdict et la sentence dans le procès intenté à Sooriadev Gungapersad. Ce religieux répondait d’une accusation d’attentat à la pudeur sur un adolescent âgé de 14 ans au moment des faits allégués. Le magistrat l’a trouvé coupable et l’a infligé une peine de 18 mois de prison. Le religieux compte faire appel.
Les faits, selon le dossier de l’accusation, remontent à 2002. L’adolescent avait l’habitude de se rendre chez le religieux, d’autant plus que ses parents connaissaient bien celui-ci. Dans sa version, il a déclaré qu’il était chez celui qu’il considérait comme son guru, où il avait pris une douche. C’était durant la période de la fête Maha Shivaratree et il venait de rentrer du pèlerinage au Ganga Talao.
Après sa douche, il est allé voir le religieux, qui était dans sa chambre à coucher. Il a été surpris de le voir devant la télé, visionnant un film à caractère pornographique. Puis l’accusé aurait commis un acte indécent sur sa personne.
Des six charges que contenait l’acte d’accusation, le magistrat en a retenu trois, pour lesquelles il a trouvé plausibles les explications fournies par la victime. Elles concernent des accusations pour des actes commis à Quatre-Bornes, à Ébène et à Trianon entre 2002 et 2004. Pour les trois autres, il a estimé que les preuves étaient insuffisantes pour être acceptées.
Le religieux a nié les accusations formulées contre lui. Dans sa défense, il a soutenu que le beau-père de son jeune accusateur lui aurait emprunté une somme de Rs 75 000 et que ce dernier la lui devait toujours. Ce qui aurait, selon lui, poussé l’adolescent à lui causer du tort en inventant l’histoire de pédophilie. Le magistrat a rejeté les explications de l’accusé.