WHO Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus (R), flanked by World Health Organization (WHO) Health Emergencies Programme head Michael Ryan (L), speaks during a press conference following a WHO Emergency committee to discuss whether the Coronavirus, the SARS-like virus, outbreak that began in China constitutes an international health emergency, on January 30, 2020 in Geneva. - The UN health agency declared an international emergency over the deadly coronavirus from China -- a rarely used designation that could lead to improved international co-ordination in tackling the disease. (Photo by Fabrice COFFRINI / AFP)

COVID-19. C’est le nom officiel proposé par l’Organisation mondiale de la santé pour le coronavirus. L’annonce a été faite le mardi 11 février. L’acronyme signifie « maladie à coronavirus 2019 », car elle a été détectée pour la première fois vers la fin de l’année dernière.

L’objectif étant d’éviter la stigmatisation, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a indiqué que le nouveau nom ne fait aucune référence aux personnes, lieux ou animaux associés au coronavirus.

« Le COVID-19 constitue une menace très grave pour le reste du monde et doit être considéré par la communauté mondiale comme l’ennemi public numéro un », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus.