La complainte de Vincent de Jacques Prévert évoque un épisode célèbre de l’histoire de la peinture. Fin 1888, à Arles, dans une crise de folie, Vincent Van Gogh a tenté de blesser Paul Gauguin, l’autre grand peintre avec qui il partageait un atelier, avant de se trancher le lobe de l’oreille avec une lame de rasoir. Puis, il est allé offrir le morceau de chair à une prostituée. À la suite de cet incident, il peint un autoportrait. L’homme à la pipe est réalisé le 7 janvier 1889.
Prévert fait le récit de cet épisode dans un poème en vers libres, en y mêlant de nombreux éléments descriptifs inspirés des toiles du peintre mais aussi le portrait moral en action de Van Gogh, en même temps qu’il nous en livre son analyse : le génie artistique de Van Gogh est étroitement lié à sa folie.
 
 
Complainte de Vincent
 
À Arles où roule le Rhône
Dans l’atroce lumière de midi
Un homme de phosphore et de sang
Pousse une obsédante plainte
Comme une femme qui fait son enfant
Et le linge devient rouge
Et l’homme s’enfuit en hurlant
Pourchassé par le soleil
Un soleil d’un jaune strident
Au bordel tout près du Rhône
L’homme arrive comme un roi mage
Avec son absurde présent
Il a le regard bleu et doux
Le vrai regard lucide et fou
De ceux qui donnent tout à la vie
De ceux qui ne sont pas jaloux
Et montre à la pauvre enfant
Son oreille couchée dans le linge
Et elle pleure sans rien comprendre
Songeant à de tristes présages
Et regarde sans oser le prendre
L’affreux et tendre coquillage
Où les plaintes de l’amour mort
Et les voix inhumaines de l’art
Se mêlent aux murmures de la mer
Et vont mourir sur le carrelage
Dans la chambre où l’édredon rouge
D’un rouge soudain éclatant
Mélange ce rouge si rouge
Au sang bien plus rouge encore
De Vincent à demi mort
Et sage comme l’image même
De la misère et de l’amour
L’enfant nue toute seule sans âge
Regarde le pauvre Vincent
Foudroyé par son propre orage
Qui s’écroule sur le carreau
Couché dans son plus beau tableau
Et l’orage s’en va calmé indifférent
En roulant devant lui ses grands tonneaux de sang
L’éblouissant orage du génie de Vincent
Et Vincent reste là dormant rêvant râlant
Et le soleil au-dessus du bordel
Comme une orange folle dans un désert sans nom
Le soleil sur Arles
En hurlant tourne en rond.
 
Jacques PRÉVERT, Paroles, 1946