Comme l’on pouvait s’y attendre, c’est le Réunionnais Richard Baret qui domine les débats dans cette édition 2011 du Vets Tour présenté par Veranda Resorts. Le quadruple vainqueur du Tour de Maurice a remporté les deux premières étapes, vendredi et hier et porte le maillot jaune de leader dans le groupe A (30 à 49 ans).
Vendredi, lors de la première étape (Beau Plan-Poudre d’Or-Beau Plan), Baret s’était imposé après avoir repris Arnaud de Comarmond et Jean-Philippe Lagane qui s’étaient échappés un peu plus tôt. Le Réunionnais couvrit les 70 km en 1h57:27, soit avec 11 secondes d’avance sur de Comarmond.
Hier, Baret a remis le couverten enlevant la deuxième étape entre Beau Plan et La Nicolière longue de 65 km. Peu après la bosse de Pont Praslin, Baret plaça une accélération et seuls de Comarmond et Cédric Passée purent le suivre. Au bas de la montée de La Nicolière, Passée lâcha prise et la victoire d’étape se joua entre Baret et de Comarmond. Le dernier revint logiquement au premier nommé qui passa la ligne après 1h46:10. De Comarmond arriva un peu moins d’une minute après (1h47:03).
Au général donc, Baret mène le bal avec un temps combiné de 3h43:37 et possède un peu plus d’une minute d’avance sur de Comarmond (3h44:30). Richard Cuvelier est troisième avec un temps combiné de 3h46:44.
Pour ce qui est du classement du meilleur grimpeur dans ce groupe A, la première place est occupée par Stephano Ollivier avec 10 points. Il devance Richard Cuvelier (6 points).
Dans le groupe B (50 ans et plus), la lutte sera acharnée jusqu’au bout entre François Audibert et Michel Mayer. Après la deuxième étape hier, une seconde sépare les deux coureurs. Audibert a couvert les deux étapes en 4h11:08. Le maillot du meilleur grimpeur va aussi se jouer entre ces deix protagonistes qui comptent 5 points chacun.
Chez les dames, c’est Magalis Collis qui porte le maillot rose de leader après les deux premières étapes avec un temps combiné de 4h16:12. Sa dauphine, Régine Guibert se retrouve loin derrière avec un temps cumulé de 4h41:12.
Aujourd’hui, la troisième et dernière étape partira de Plaisance – près de l’aéroport – pour se terminer à Beau Plan après avoir longé la côte est de l’île. Les 100 kilomètres figurant risquent d’être durs pour les organismes mais nul doute que le spectacle sera une fois encore au rendez-vous.
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Classements (Après les deux premières étapes)
Groupe A (30-49 ans) :
1. Richard Baret 3h43:37;
2. Arnaud de Comarmond à 1:03;
3. Richard Cuvelier à 3:07
Groupe A (50 ans et plus) :
1. François Audibert 4h11:08;
2. Michel Mayer à 0:01;
3. Arthur Wiggins à 5:55
Dames :
1.Magalis Collis 4h16:12;
2. Régine Guibert à 25:00;
3. Robyn Olivia Thomson à 36:12