La compagnie aérienne nationale, Air Mauritius, annonce un troisième vol hebdomadaire sur Perth à partir du 1er avril 2013. Cette annonce a été faite au moment où la communauté mauricienne établie à Melbourne s’organise pour réclamer le rétablissement de la desserte aérienne entre cette partie de l’Australie et Maurice au lieu de la formule actuelle avec Perth comme point de départ.
La nouvelle connexion Maurice/Perth/Maurice opérera comme suit : départ de Maurice le jeudi à 22 h 20 et arrivée à Perth le vendredi matin à 9 h 45 et départ de Perth à 13 h 05 avec arrivée à Maurice à 5 h 40. Les deux vols actuels, soit ceux de samedi et de mardi, sont maintenus comme tels.
Cette desserte augmentera la capacité d’Air Mauritius vers l’Australie d’au moins 50 % avec la mise en opération d’un Airbus A-330 avec 24 places en classe affaires et 251 en économie. La compagnie aérienne nationale dessert Perth depuis 20 ans non-stop.
D’autre part, la grogne se fait sentir parmi les Mauriciens installés à Melbourne et à Sydney avec le retrait d’Air Mauritius de cette partie de l’île-continent. En effet, l’initiative d’une table ronde a été concrétisée mardi avec des Mauriciens. Dans une communication, les animateurs de cette table ronde avancent que « the level of aggravation is destined to soar in the coming months as many expatriates get to experience the weltering chaos of confusion for the first time as they head to Mauritius to spend the festive season with family and friends. In previous years Air Mauritius managed the influx of passengers during peaks by increasing the number of direct flights to and from the east coast of Australia. This year the east coast services will simply be inexistent ».
Les participants à ce forum ont également fait état de difficultés et de la qualité de service lors du transit à Perth et citent le retour d’Air Mauritius à Mumbai en 72 heures pour justifier leur demande.